М Bl-lit
Единственное украшенье — Ветка цветов мукугэ в волосах. Голый крестьянский мальчик. Мацуо Басё. XVI век
Литература
Живопись Скульптура
Фотография
главная
   
Для чтения в полноэкранном режиме необходимо разрешить JavaScript
SPUD - LEARNING TO FLY
МАЛЁК - УЧАЩИЙСЯ ЛЕТАТЬ

1992
ПЕРВЫЙ ДЕНЬ НОВОГО ГОДА

ПОДВЕДЕНИЕ ИТОГОВ:

ФИЗИЧЕСКИЕ
Чудовищно слаборазвитый, с отсутствующими реальными бицепсами, трицепсами, грудными мышцами, мышцами икр, без брюшного пресса и т.д. и т.д... Меня осенило понимание, что за два года до окончания моей школьной карьеры мне по-прежнему не дашь больше одиннадцати. Несмотря на эффектные скачки и иные вербальные пируэты, мой голос с трудом опустился ниже уровня мужеподобной женщины. Я впервые побрился накануне Нового Года, но это, казалось, не произвело никаких изменений в моей внешности, за исключением противного пореза на шее, который кровоточил всю ночь, а затем чудесным образом перестал делать это под гонг Нового Года.
Вполне возможно, что это был какой-то знак свыше о том, что 1992 предложит нечто большее, чем 1991, или, по крайней мере, станет менее кровожадным.

ЭМОЦИОНАЛЬНЫЕ
После двух лет многочисленных бедствий, бесчисленных неловких ситуаций, и бесконечных потрясений я обнаружил, что нахожусь в крайне неустойчивом душевном состоянии. Мои «отношения» являются постоянной причиной для стресса, и я сузил проблему до простого, но неоспоримого факта, что пребываю в состоянии ужаса от женщин, особенно от тех, кто любит меня. Мои родители частенько невменяемы; мои друзья, в основном, преступники или кретины (а то те и другие одновременно), и, так как у меня нет ни братьев ни сестёр, то я должен сосредоточить все свои заботы на Черныше. Это крайне несправедливо по отношению к животному, которое думает, что лизание своих интимных мест на публике является, в общем-то, хорошей манерой. К этому следует добавить и вопиющее свидетельство узкородственного размножения в родословной моего отца, которое могло объяснить моё ошеломляюще позднее физическое развитие. Благодаря моему прапрапрадеду, неоднократно трахавшему мою прапратётю, мои интимные части ныне более известны, чем я сам.

ПСИХИЧЕСКИЕ
Окруженный безумием, я большую часть времени остаюсь раздражительным и встревоженным. По крайней мере, один раз в неделю я думаю о смерти, и зачастую у меня дёргается левая бровь, на что мама говорит, что это, безусловно, связано со стрессом. Я по-прежнему получаю стипендию, хотя письмо от школьного казначея уведомило, что школа не довольна тем, чего я достиг до сих пор.

ДУХОВНЫЕ
Я совершенно уверен, что Бог существует, хотя Он и не откликнулся ни на одну из тех безотлагательных молитв, которые я посылал Ему. У меня есть чувство, что это потому, что он либо перегружен работой, либо наказывает меня за занятия оккультизмом с Жиртрестом, либо  читает мои мысли, когда я думаю об Аманде или Джулии Робертс [премьера фильма Pretty Woman/Красотка с её участием состоялась в 1991 году]. А ещё я провел множество неудачных часов, пытаясь постичь смысл жизни.

СЕМЕЙНЫЕ
Мама постоянно находится в плохом настроении, что привело папу к климактерическому периоду. Вомбат самая старая, ненормальная и подозрительная в нашей семье, и поэтому моему отцу потребовалось почти неделя, чтобы убедить команду лучших психиатров психиатрической лечебницы, что он не сумасшедший. Папа назвал весь тот разгром в психушке в конце прошлого семестра простым недоразумением, и винил в своих бедах Бога и универсал [свою машину]. Если вы спросите меня, то любой человек, который объявляет: «Совсем я сломался!», заслуживает того, чтобы в течение недели носить электроды, привязанные к своей голове. Я также подслушал, как мама говорила Мардж, что папа провел четыре дня в смирительной рубашке и подгузнике! Едва ли это признак здравомыслящего человека...

ДЕВУШКИ
Русалка

Русалка и я решили, что мы подождём момента после школы, прежде чем начнём реальные отношения. На самом деле Русалка решила это на наших несостоявшихся выходных в Содвана-Бей вместе со своими родителями, и из-за того, что моя нижняя губа начала дрожать, я сразу же согласился.
Внутри себя я кричал «Нет! Нет! Нет!», но, к сожалению, мои губы снова и снова по-предательски тупо повторяли: «О кей!». Позже, на батуте я спросил ее, могли бы мы начать сначала. Она обняла меня и сказала, что я ее лучший друг. После чего мои губы произнесли: «Разумеется!».
И все.
Следующая плохая новость заключалась в том, что Русалка внезапно стала религиозной и теперь считает, что бережет себя для вступления в брак. Когда я спросил ее, когда она хотела бы выйти замуж, то она ответила:
- Когда мне будет двадцать девять.

С положительной стороны, у нас случился совместный страстный прощальный поцелуй у ее холодильника, который прервался лишь тогда, когда Брут (боксер Русалки) сначала застрял головой в мусорном ведре, а затем в панике атаковал его и обмочился.

Аманда

Мама не позволила мне уехать с Амандой и ее друзьями на каникулы, заявив, что там не будет никакого взрослого контроля и это сможет поспособствовать моей проблеме «с выпивкой». Мама также обозвала Аманду потаскушкой из частной школы, одержимую мыслью довести меня до самоубийства. Когда я сообщил плохие новости Аманде, то она обозвала меня трусом, а затем заявила: «К сожалению, я забыла, что тебе только пятнадцать, и ещё нужно получить разрешение у мамочки».
С тех пор я с ней не разговаривал.

Кристина

Кристина пригласила меня на новогоднюю вечеринку в Солт-Рок, но я смело ответил ей, что у меня другие планы. (Хмурый Малёк с мамой, папой, Вомбатом, дядей Обри, тетей Пегги и Чернышём.) После чего она сказала мне, что не сдастся и трижды поцеловала телефон, прежде чем сказать до свидания.

ПЯТЬ НАПОМИНАНИЙ О ТОМ, ПОЧЕМУ Я НЕ ДОЛЖЕН БЫТЬ С КРИСТИНОЙ:
Гоблин говорит, что у нее триппер.
Она психопатка и распутная (сомнительное достоинство).
Она была девушкой Геккона.
Она ужасна.
По крайней мере, четыре мальчика в школе думают, что встречаются с ней.

К сожалению, список девушек в моей жизни остается неизменным вот уже два года. Это полузасохшая ситуация с личной жизнью становится серьезной и требует срочного и немедленного внимания. Единственная проблема заключается в том, что я по-прежнему влюблен в одну из них, мучаюсь с другой, а в последнее время вижу приятные сны о третьей. И вот я сижу за своим столом в своей маленькой комнате, и вспоминаю самые худшие каникулы на моей памяти. Русалка вроде как снова меня отшила, и я интересуюсь, действительно ли жизнь - просто ряд случайных событий, заставляющих думать, что вы фактически служите какой-то цели, когда на самом деле вы не важнее комара в той великой очистительной работе жизни?
Теперь-то я понимаю, почему Винсент Ван Гог отрезал себе ухо.

ПОНЕДЕЛЬНИК 20 ЯНВАРЯ

Атмосфера в зеленом универсале Рено была в лучшем случае мрачной, а в худшем - убийственной. Непосредственно перед отъездом из дому мама поймала папу за тем, что он со своей стремянки заглядывал через забор, засматриваясь, как наша новая соседка плавает после обеда. Мама назвала папу извращенцем и обвинила Фрэнка в том, что ему в голову приходят смехотворные идеи. Нашу новую соседку звали Эмбер, и из-за того, что она была блондинкой, худой и разведённой, мама сразу же невзлюбила её. Папа признался, что только проверял, ровна ли изгородь, и совсем не подглядывал. С той поры мама к нему не обращалась, за исключением лающих приказов и жалобы на нашедшегося в постели клеща.
Дальнейшая плохая новость заключалась в том, что стеклоочистители перестали работать вскоре после попадания в большую грозу возле Като-Риджа. Папа пребывал в ярости, и постоянно высовывался из окна, яростно вытирая своей майкой лобовое стекло, в попытке улучшить его видимость. Затем он отпустил длинную тираду о том, что в Рено проникли коммуняки, и заявил, что французы тратят слишком много времени на траханье, из-за чего им не хватает времени на работу. Мама громко фыркнула, но ничего не сказала. Я сосредоточился на своём плейере и позволил Дэвиду Боуи вернуть меня обратно в школу.

Наземное управление для майора Тома!
Наземное управление для майора Тома!
Примите свои белковые таблетки и наденьте шлем...
[Space Oddity/Нештатная ситуация в космосе - один из главных хитов Дэвида Боуи]

19:15
Я тащил свой чемодан по финальному отрезку «дороги пилигрима» в сторону старых, величественных краснокирпичных зданий, сопровождаемый громким хором лягушек и сверчков, празднующих дождь. Я нервничал, и меня подташнивало, а мой чемодан ещё никогда не был так тяжёл. Густой туман опускался на школу, заглушая все звуки и неуверенную струйку Зассанца Пита, одиноко и несчастно стоявшего в школьном фонтане. Оказавшись в школьном дворе, я взглянул на второй этаж здания, где все огни спален пылали неоном, и в каждой оконной раме наблюдалось суетливое движение. Я посмотрел в направлении спален третьего курса в дальнем конце здания. В первом окне я заметил руку, подбрасывающую мяч на крикетной бите, второе окно было закрыто, а в третьем, распахнутом настежь, очень большой мальчик с жадностью поедал что-то из картонной упаковки из-под мороженого.
Жиртрест, наверное, увидел моё приближение, потому что издал громкое мычание, а затем пронзительный голос Гоблина выкрикнул:
- Эй, да сюда направляется житель дома лесбиянок!

За хором смеха последовало еще блеяние и несколько волчьих свистков. Я сделал вид, что не расслышал насмешки и с натугой протолкнул свой чемодан в двери. Верн галопом прискакал вниз, словно спасался от пожара, и с визгом остановился перед моим чемоданом у подножия лестницы.

- Привет, Верн, - сказал я.

Человек Дождя с размаху отсалютовал и закричал:
- Малёк!
После чего схватился за ручку на другой стороне моего армейского чемодана. Мы в полной тишине понесли мой чемодан вверх по лестнице, а затем открылась дверь в мой новый дом... и у Сумасшедшей Восьмерки оказался новый член.
Он сидел, взгромоздившись, подобно домовому, на свой чемодан, и с жадностью поглощал плитку шоколада. Вскоре до меня дошло, что все жуют шоколад и глазеют на меня, тогда как я пялюсь на незнакомца в спальне. Новый мальчик вскочил и пошел ко мне, протягивая руку. Было приятно увидеть, что он на добрых несколько дюймов ниже меня.

Я не сразу нашёлся что сказать, потому что отвлёкся на его розовое лицо и осознал, что короткие вьющиеся волосы на его голове светятся в неоновом свете как нимб. Они были такими белыми, что, казалось, ему через голову провели осевую линию.
- Привет, - произнёс он с глупой улыбкой. - Ты, должно быть, Малёк Милтон.

- Привет, - с запинкой ответил я.

- Я так и думал! - выкрикнул он пронзительным голосом.
Новый мальчик смотрел, взволнованный тем, что он узнал, кто я, прежде чем у меня появилась возможность представиться.

- Меня зовут Гарт Гарлик, - сказал он, стиснув мою ладонь энергичным рукопожатием. Я сразу же почувствовал, что это, должно быть, хитрая уловка Сумасшедшей Восьмёрки, и что меня собираются опозорить, поэтому круто отыграл и ничего не сказал.
- Я приехал из Малави, - продолжал Гарлик. Затем его глаза расширились, превратившись в круглые голубые омуты, и он спросил:
- Ты когда-нибудь бывал в Малави?

Я покачал головой.

Гарлик выглядел убитым горем и его большие глаза снова сузились.
- Тебе бы понравилось, - продолжил он. - Озеро Малави одно из самых красивых мест в мире, и там не возражают, если пиво пьют несовершеннолетние.
Затем он сказал:
- Вот это да, как это здорово - встретиться с тобой. Малёк Мильтон. Я очень горд, что стал членом Тайной Семерки!

Прежде чем вмешался Жиртрест, в спальне наступила потрясённая тишина. Обняв одной рукой Гарлика за плечи и со сверкающими от восторга глазами, он открыл рот, полный пережёванного шоколада и сказал:
- Это Сумасшедшая Восьмёрка, приятель - ты, вероятно, не захочешь повторять такую ошибку снова...
После чего он подмигнул мне и объявил:
- Его старик - технический директор Нестле Малави.
После чего Жиртрест с жадностью сглотнул, прежде чем сказать, - это высокий класс, парни.

С этими словами он похлопал сияющего Гарлика по спине и вернулся в свою каморку, где в центре кровати его опрометчиво дожидалась куча продуктов Нестле.

Гоблин, совершенно очевидно, дулся. Видимо, Рэмбо прибыл раньше, и тот час приветствовал Гарлика в спальне, ни с кем не обсудив этот вопрос. Гоблин и Жиртрест были потрясены тем, что незнакомец может быть принят в качестве полноправного члена Сумасшедшей Восьмерки, не проходя серию достойных тестов, которые варьировались от отрыжки до требований графического описания женщин своего генеалогического древа. В ответ на сетования Гоблина, Рэмбо обвинил Жиртреста и его в том, что они ведут себя как двенадцатилетние, и заявил, что вся эта Сумасшедшая Восьмёрка - вещь детская и постыдная.
К сожалению для Гоблина, настал момент, когда Жиртрест, обнаружив, что отец Гарлика оказался боссом Нестле Малави, сразу же переметнулся на другую сторону, злостно изменив своему бывшему товарищу и лучшему другу. Гоблин был явно не впечатлен тем, каким путём пошли все, и поэтому провел остаток вечера, хмурясь в зеркало и выдавливая свои многочисленные прыщи в белую ткань.
Рэмбо тоже вёл себя причудливо. Он почти ничего не сказал за весь вечер, и поступал так, как будто мы все были ему совершенно незнакомы.
Я наблюдал, как Человек Дождя вытащил свой блокнот и набросал очень реалистичное изображение лица Гарлика. Он с яростью написал «ГАРЛИК» под картинкой, а затем захлопнул блокнот и засунул его обратно под матрас. После чего, низко пригнувшись на своей кровати, он наблюдал за Гарликом весь вечер через решетку своего полотенцесушителя.

ДОСТИЖЕНИЯ СУМАШЕДШЕЙ ВОСЬМЁРКИ ЗА КАНИКУЛЫ

РЭМБО
Трижды прыгнул с тарзанки с 216-метрового Блукранса [Блукранс (африк. Bloukransrivierbrug, англ. Bloukrans Bridge) - арочный однопролётный бетонный автомобильный мост в ЮАР. Пересекает реку Блукранс, разделяющую Восточно-Капскую (район Какаду) и Западно-Капскую (район Эден) провинции. Общая длина моста составляет 451 метр, длина единственного пролёта — 272 метра, максимальная высота от дорожного полотна до поверхности воды — 216 метров].

САЙМОН
Провел месяц жизни на вилле в Монако. Он заявил, что довёл счёт девчонок на юге Франции до уровня сельди в бочке. Саймон слегка переборщил с загаром, и поэтому теперь его кожа причудливого оранжевого оттенка.

ЖИРТРЕСТ
Видео, Подземелья и Драконы, компьютерные игры, еда. И т.д.

ГОБЛИН
Придумал убийственную секретную формулу для снятия девчонок. Заявляет, что имеет стопроцентно доказанный показатель успеха. Позже  признался, что опробовал её только на одной девушке, которая не ответила на его звонки после ночи, которую он провёл с ней.

МАЛЁК
Самые плохие каникулы. Абсолютная скука и постоянные споры в семье. Я рассказал остальным о неистовом поцелуе с Русалкой у холодильника и, может быть, слегка преувеличил, но не поведал о том, что мы на самом деле разошлись. А ещё промолчал про неделю папиного безумия.

ВЕРН
Съездил на Рождество в Свазиленд и в качестве доказательства привёз оттуда фотографию себя, сидящего на унитазе и две рождественские открытки.

РОДЖЕР
Неизвестно.

ГАРЛИК
Озеро Малави.

У Гарлика случился словесный понос - после часового излияния насчёт озера Малави Гоблин огрызнулся на него и сказал, если он хочет быть частью Сумасшедший Восьмерки, то должен говорить гораздо меньше, и, желательно, не обо всём. Лицо Гарлика покраснело, и на глаза навернулись слезы. После чего он сказал:
- Извините, ребята, я знаю, что слишком много говорю, словно у меня иногда есть свободный провод между моей головой и мозгом, и я просто хочу сказать то, о чём думаю, но что я не очень люблю иметь в виду полностью. Вы понимаете, что я имею в виду?

Наступила пауза, а потом все расхохотались. Гарлик был взволнован и оглушительно смеялся вместе со всеми, несмотря на то, что стал предметом для шутки. Жиртрест стукнул Гарлика по спине и сказал:
- Что за парень!

После чего поспособствовал себе ещё одной шоколадкой из шкафчика Гарлика, добавив её к своей куче.

Гарлик закончил смеяться и сказал:
- Ну и дела, я рад, что привёз эти шоколадки. Папа сказал, что они пригодятся, если я захочу купить несколько друзей...

Мы все опять засмеялись, и Гарлик снова взревел вместе с нами.

Это было довольно странное чувство - вернуться в школу, в новое общежитие, а ещё заиметь незнакомца среди нас. Хорошая новость заключалась в том, что в этом году у меня была своя каморка; плохая новость заключается в том, что я оказался зажат между Верном и Жиртрестом.
Лежа без сна, прислушиваясь к храпу Жиртреста и бормотанию во сне Верна, я ждал прихода ночного поезда по расписанию, а он всё не шёл.
Я грезил, как из ночного поезда из Йоханнесбурга сходит Бешеный Пёс со своей рогаткой. Затем проснулся и не мог заснуть в течение нескольких часов. Я лежал в постели, думая о том, насколько различны чувства в спальне.
Я скучаю по Бешеному Псу.

ВТОРНИК 21 ЯНВАРЯ

6:30 Перекличка
Норман Уайтсайд зачитывал имена на первой поименной перекличке года. По этой причине, и потому, что он выглядел слишком важничающим, я посчитал, что он метит на место нового главы нашего дома. Гоблин согласился и сказал: «Класс 1992 года совсем не вершина генофонда». Затем он проглотил свой чай и зашагал через школьный двор, качая головой с выражением отвращения к жизни.

Гарлик и Бэррил после проведения переклички были почти объявлены пропавшими без вести в туалетах. По-видимому, Гарлик довёл Бэррила до полного изнеможения трёпом об озере Малави. Потрясённый Бэррил заявил, что было невозможно уйти от лепечущего маньяка, и что Гарлик к тому же слегка смахивает на токолоше [Африканский волосатый карлик-насильник из верований зулусов, живущий у воды и по ночам швыряющий в неё камни]. Уайтсайд произвёл отличное шоу, выдавая этой парочке строгий выговор и окончательное предупреждение. Он долго бубнил о людях, вольно относящихся и игнорирующих школьные традиции. Его речь привлекла целую толпу, потому что многие мальчики подумали, что он выступает с официальным заявлением.

Гарлик был весьма расстроен тем, что подставил Бэррила и молил: «Этот джентльмен не виноват. Я рассказывал об озере Малави!» Над туалетами раздался коллективный стон, и толпа начала разбегаться. Похоже, слухи по поводу большой опасности озера Малави уже распространились по школе.

Чтобы добавить соли к ранам, Верн вручил Бэррилу и Гарлику письменное предупреждение о «Недостойном поведении» в туалетах и их окрестностях. Гарлик, очевидно, не понял, что это шутка, потому что сказал:
- Эй, вот это да!
И счастливо спрятал голубую записку в карман своего малинового халата.

Спайк вырос. На самом деле он стал все больше и больше походить на своего хищного старшего брата. К сожалению, теперь он, кажется, по крайней мере, на голову выше меня, и, что ещё хуже, он задел меня плечом, когда я проходил мимо него по проходу у писсуаров. Он утверждал, что это получилось случайно, но не извинился.

Все учащиеся последнего курса шляются, раздавая приказы народу, и метят в префекты. Сегодня Викинг объявит, кто в 1992 году будет главой дома и префектами.

16:45
Гарлик после дневного душа покрыл всё своё тело вазелином. Затем он лёгким шагом вернулся в спальню, непринуждённо болтая с народом об озере Малави, будучи совершенно голым и блестящим. Верн решил, что это  весело, и громко расхохотался, указывая на промежность Гарлика. После чего Гарлик спросил у Верна, недоумок ли тот. Верн подумал, что это так же весело, и загоготал, прежде снова указать на яички Гарлика и выкрикнуть: «Малёк!» Гарлик выглядел слегка потрясенным и отступил в свою кабинку, где поспешно оделся и выбежал из спальни.

20:00 Собрание Дома
Викинг назвал первый сбор Дома «Встреча и Приветствие», хотя точнее его можно было описать как «Удары и Крики». Спайк пёрнул и попытался притвориться, что это скрип его стула по полу. Хреново для него было то, что завоняло, и собрание Дома пришлось отложить на десять минут, в то время как Нормальной Семерке была приказано проветрить комнату при помощи подушек и распылить дезодорант. Викинг провел свою первую взбучку в качестве воспитателя Дома и нанёс Спайку два очень смачных удара. В конце концов, порядок был восстановлен, и Ранту разрешили продолжить чтение Библии.

Вступительная речь Викинга прошла на фоне всеобщего гомона. Бедные первогодки сгрудились на полу у его ног, выглядя неподдельно испуганными. Я вспомнил те дни, когда, прилипнув к полу, закрывал глаза, опасаясь всего подряд.

- Этот дом, - заявил Викинг, - является совершеннейшим и абсолютным позором!
Затем он продолжил:
- И большинство из вас в любой слабоумном отделении ни к чему не способно!

Я почувствовал локоть в своих ребрах, а затем чрезвычайно громкий шепот Верна:
- Слабоумный Малёк...

Его безумное хихиканье было остановлено Викингом, зарокотавшим:
- Тебе явно есть чем поделиться с домом,  Блэкаддер?
Верн покраснел и покачал головой раз семь. Затем он понял, что все наблюдают за ним, поэтому произнёс:
- Малёк!

Наступила долгая пауза. Понятно, что Верн своей бессвязной ерундой поставил в тупик ещё одну властную фигуру. Викинг, в конце концов, произнёс:
- Да, хорошо... м-да, действительно... спасибо, что поделились этим с нами, Блэкаддер, - после чего повысил громкость:
- Теперь я собираюсь привнести в этот дом покой и уважение, даже если при этом придётся пролить много крови!

После столь сердечного приветствия Викинг объявил своих префектов 1992 года:

ГЛАВА ДОМА
Норман Уайтсайд (без прозвища). Чья претензия на славу заключалась в том, что его каноэ сыграло главную роль в ужасающих соревнованиях прошлого года. Когда объявили его имя, он так разволновался, что в смущении ударил кулаком по воздуху и выкрикнул:
- Да, пожалуйста!

ПРЕФЕКТЫ
Грег Уиттон (прозвище Яичный белок). Его папа находится в совете губернаторов. Нет никаких заметных признаков личности.
Мини Дламини. Школьный чемпион по шахматам. (Надеюсь, его зовут Мини только потому, что это рифмуется с Дламини.)
Леонард Пайк-Щука!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

После объявления префектов в общей комнате поднялся гвалт. Тот факт, что Щука возвращался на должность учащегося последнего курса, была совершенно потрясной. То, что он теперь префект, - катастрофа! Не сошёл ли с ума Викинг, думая, что Щука может оказаться хорошим префектом? К счастью, свинья ещё не вернулась в школу, поэтому нам не пришлось переносить взгляды на его самодовольном лице и его издевательские угрозы.

Викинг поздравил новых префектов, гаркнув им поздравления и дико похлопав по спинам. Затем сказал им:
- В мой кабинет - живо!

Рэмбо повернулся к остальной Сумасшедшей Восьмёрке и объявил:
- В мою кабинку - живо!

Собрание Дома закрылось.

Наверху Рэмбо приказал закрыть все окна и двери. Жиртрест попытался зажечь ладан и свечи, но Рэмбо посоветовал ему повзрослеть и смотреть в оба. Затем Гоблин, прогуливаясь по спальне и небрежно поглаживая свои карманы, заявил:
- О, так теперь мы снова неожиданно созываем собрание Сумасшедшей Восьмерки.

- Отлично, у нас серьезная проблема, - сказал Рэмбо, совершенно игнорируя насмешку Гоблина.

- Это место - безумное, - добавил Симон, яростно грызя свои ногти.

- Поговорим о том, как оторвать яйца шутнику за его шутки, - торжественно согласился Жиртрест.

Верн выкрикнул:
- Ой! - сообщая нам, что тоже не доволен.

Рэмбо дождался полной тишины, после чего продолжил:
- Отлично, теперь слушайте. Нам стоит держаться умнее. Мы не можем повторить как в прошлом году.

Мы все кивнули в знак согласия.

- Мы не должны проколоться, не можем! Мы действительно не можем сделать ни одного неверного шага. Когда Викинг и Щука вынюхивают подобно детективам, нам нужно держать нос по ветру - и я имею в виду, что нам самим придётся разбираться...

Мы все снова торжественно кивнули, кроме Гарлика, который громко хихикнул, сочтя всё это очень забавным - ясное указание на то, что он никогда не сталкивался с таким человеком, как Щука.

- Мы просто не можем продолжать, как будто это мы сами устанавливаем законы для себя, - продолжал Рэмбо, всё больше контролируя ситуацию. - Это тупик, и очевидно, что здесь происходит что-то подозрительное.

Я был не совсем уверен в том, о чём говорил Рэмбо, но если это означает конец самоубийственным сумасшедшим выходкам, то я только за это.

- О, и еще одно, - сказал Рэмбо. - Я покончу с демократией. В этой группе есть члены, которые не достойны участвовать в голосовании, не имеют мнения и клинически безумны. Вот почему весь прошлый год дерьмо попадало на вентилятор.

Верн энергично гладил Роджера и оглядывался, будто ожидая, что сейчас что-нибудь случиться. Ничего не случилось.

Рэмбо откашлялся и посмотрел на каждого из нас по очереди, после чего произнёс:
- Вот почему я беру под полный контроль всю спальню.

Случилось еще одно долгое и неловкое молчание. Гоблин выглядел так, будто попробовал лимон. Жиртрест, в конце концов, продемонстрировал смелость, и заговорил, хотя и плаксивым голосом.
- И что случиться, если мы не захотим делать то, что тебе захочется от нас?

Рэмбо несколько секунд смотрел на Жиртреста, улыбнулся и ответил:
- Не стоит ломать голову, прежде чем это наступит.

Жиртрест ухмыльнулся как идиот, и ничего не сказал.

- Отлично, - сказал Рэмбо, хлопнув в ладоши. - Пойдем, встретим новичков!

Его марш к двери был остановлен Саймоном, которому явно хватило сталинских указов Рэмбо.
- Хорошо, ты сказали нам, что мы будем придерживаться правил и избежим проблем в этом году. И тут же приказываешь нам нарушить правила Дома.

Гоблин громко фыркнул и выкрикнул:
- Привет, противоречие?

Никто не двинулся с места. Рэмбо уставился на нас, но все равно никто не пошевелился.

Это было классическим противостоянием Безумной Восьмерки.
- Нет противоречия, Гоблин, - заявил Рэмбо нервно-спокойным голосом. - Да, это нарушает правило, что нельзя трогать новеньких до окончания двух недельного льготного периода. Но в правилах нет ничего насчёт простой встречи и приветствия...

Саймон покачал головой и сказал:
- Если префекты поймают нас в их спальне, они не станут задавать вопросов.

Рэмбо усмехнулся:
- Они не смогут нас застукать, не пори чушь, они все на собрании в кабинете Викинга. Поверьте мне, сейчас или никогда.

Мы неохотно последовали за нашим лидером по коридору и наблюдали, как он открывает дверь в спальню второгодников. Наше прибытие было встречено ужасающей тишиной...

НОРМАЛЬНАЯ СЕМЁРКА

Нормальная Семёрка была потрясена, увидев Безумную Восьмерку. Фактически половина из них нырнула в свои кровати и отчаянно попыталась спрятаться там, а Дэррил (оставшийся последним) сделал забавную попытку укрыться в своём чемодане. Рэмбо приказал всем сесть на свои шкафчики. Все, кроме одного, повиновались: Спайк устроил шоу, лежа на кровати и раскрыв газету.

Рэмбо снова потребовал, чтобы Спайк сел на шкафчик. Спайк проигнорировал. Рэмбо зашёл в кабинку Спайка и встал над ним с видом, что он находится на грани применения насилия. Я заметил, что руки, держащие газету, стали слегка неуверенными.

- Мой брат - префект, если вы не слышали, - сказал Спайк, пытаясь казаться беззаботным. - Вы, ребята, пытаясь тронуть меня, трогаете каждого из нас...
Закончил он пронзительным голосом и стал ждать, скажет ли что-нибудь Рэмбо.

Рэмбо ничего не сказал и вместо этого мягко вырвал газету из рук Спайка и принялся ее просматривать. Спайк в страхе перед внезапным движением отдернул руку, и Безумная Восьмёрка издала фырканье и несколько смешков.

Примерно через минуту после чтения газеты Рэмбо наконец заговорил.
- Скажи-ка мне, Спайк, почему ты читаешь газету за ноябрь прошлого года?

Спайк не ответил, и в спальне послышалось ещё несколько смешков.
- Это потому, что ты ужасно отстал от времени? Или потому, что запал на эту фотографию Маргарет Тэтчер?
Рэмбо продемонстрировал нам фотографию Маргарет Тэтчер, одетую в зеленое и похожую на лошадь. Смешки превратились в громкий гогот.
- Или это потому, что ты хотел попробовать выглядеть крутым перед своими товарищами вместо того, чтобы лежа там, раздвинуть свои ноги, как на самом деле делаешь?

Смех исчез, и Рэмбо развернулся и направился в сторону спальни первогодок. Гоблин перехватил старую газету, бросил взгляд на фотографию Маргарет Тэтчер, а затем спрятал ее в задний карман брюк, после чего последовал за Рэмбо.

- Проваливай, ты, дрочила.
Нам потребовалось несколько минут на то, чтобы понять, что оскорбление было произнесено Спайком, и что его целью был Рэмбо. Второй раз за считанные минуты Рэмбо бросали вызов, когда он выходил из спальни. На этот раз он остановился и повернулся, сжав челюсти, его темные глаза горели.

- Извини, что ты сказал, Спайк? - спросил Рэмбо своим совершенно новым нежным и ужасающим голосом.

Спайк встал и повторил:
- Я сказал: проваливай, дрочила!

Рэмбо подошел к нему, и все отступили на несколько шагов. Он остановился в считанных сантиметрах от лица Спайка.
- Послушай-ка, Спайк, то, что ты только что сказал, - это неподчинение старшему. Если ты когда-нибудь заговоришь так со мной или с другими ребятами, я пойду прямо к Викингу. Ты понял?

Спайк кивнул, и стало ясно, что он готов заплакать. Мне даже показалось, что я почувствовал небольшую жалость к этому идиоту.
Мы снова ушли. Я получил облегчение, покинув спальню второго курса, потому что Рант посмотрел на меня и заставил почувствовать неловкость.

НОВИЧКИ

Когда мы прибыли в общежитие первокурсников, все бросили то, чем занимались, и застыли во внимании у подножия своих кроватей, как будто их весь день тренировал армейский сержант. К несчастью, Верн шагнул вперед и энергично отсалютовал новичкам. Кое-кто из них ответил салютом, а остальные уставились на Верна в пугливом смущении. Верн держал свой несгибаемый салют около тридцати секунд, тщательно разглядывая новобранцев. Удовлетворившись их классификацией для себя, он опустил правую руку, громко фыркнул и вернулся на свое место в строю.

Гарлик выглядел слегка смущенным этими военными событиями и спросил у Жиртреста:
- Почему эти мальчики салютуют нам?

Жиртрест с подозрением огляделся и прошептал:
- В этой спальне присутствуют потусторонние силы, Гарлик. Не может быть никакого другого объяснения тому дерьму, что здесь случается.

Гарлик нервно оглянулся и спросил:
- Дерьмо Вуду или какое-то странное дерьмо?

Жиртрест резко закрыл глаза и громко втянул воздух, словно принюхиваясь к чему-то сверхъестественному. Затем сказал:
- Тут все виды дерьма.

Глаза Гарлика стали большими, как тарелки, и он медленно кивнул себе и сказал:
- То же самое и на озере Малави.

К счастью, Рэмбо прервал его.
- Добрый вечер, господа. Мы здесь уже третий год, и я - Рэмбо. Мы просто хотели поприветствовать всех вас в этом доме. И если есть что-то или кто-то... что беспокоит вас, сначала скажите мне.

Никакого насилия, кровопролития, ничего подобного. Рэмбо даже не позволил Жиртресту исследовать чьи-нибудь сладости, а Гоблину - расспрашивать новичков об их мамах и сестрах. Первогодки, счастлив вам сообщить, все меньше меня, и, по крайней мере, трое из них совсем ещё мальки. На самом деле у меня появилось странное ощущение, что мое тело стало выше, пока мы гордо стояли перед ними.

Когда новый глава дома Норман Уайтсайд ворвался в нашу спальню, чтобы выключить свет, мы уже молча лежали в своих кроватях. Он выглядел ужасно разочарованным и даже не потрудился пожелать нам спокойной ночи, прежде чем выключить свет и хлопнуть дверью общежития.

Это и в самом деле были странные дни.

СУББОТА 22 ЯНВАРЯ

Сирена побудки - настоящий ужас. Миссис Бишоп нагадила мне за то, что я заснул на математике во время рассветного патруля, и сказала, что я подвожу своих родителей, школу и себя самого. Я чувствовал себя ужасно и делал все возможное, чтобы выглядеть оживленным, но не мог помешать себе мечтать о том, чтобы заснуть в собственной постели у себя дома.

11:30
Наш английский класс гудел как растревоженный улей, когда мы ожидали появления Папаши. В конце концов, за дверью раздались многочисленные выкрики и хлопки. Папаша ворвался так, словно ожидал увидеть классную комнату пустой, и резко остановился, после чего взглянул ввысь, и спросил:
- И это лучшее, что они могли придумать?
Он шмякнул на свой огромный дубовый стол большую кипу книг, бросил свой кожаный портфель на пустой камин и рухнул на стул. Затем протёр очки белым носовым платком, после чего водрузил их на голову и снова взглянул на нас.
- Боже мой, - сказал он, - всё хуже, чем я думал.

Его взгляд упал на Гарлика, сидящего в первом ряду. Лицо Гарлика покраснело, его глаза округлились, и он расплылся в громадной дурацкой улыбке. Папаша в молчании рассматривал этого нового человека, после чего раскурил свою трубку. Он выдохнул огромное облако дыма и продолжил исследование Гарлика, словно тот представлял собой какой-то необычный вид. В конце концов, Гарлик больше не смог этого выдержать и выпалил:
- Я Гарт Гарлик, сэр. Я родом из Малави. Вы когда-нибудь бывали в Малави, сэр?

Папаша ответил низким и монотонным голосом:
- Молодой человек, я бы не поехал в Малави, даже если бы весь мир находился в огне! И предпочел бы, мистер Гарлик, чтобы бы вы в строгих пределах моей классной комнаты ссылались на свой священный оплот языческого ужаса, как на Ньясаленд [Ньясаленд (англ. Nyasaland) - британский протекторат на юго-востоке Африки, существовавший с 1907 по 1964 год. В 1953—1963 годах Ньясаленд входил в состав Федерации Родезии и Ньясаленда. 6 июля 1964 года Ньясаленд стал независимым государством Малави.].

- Но, сэр, - пробормотал Гарлик, - Малави очень красивое место, и оно уже почти тридцать лет не Ньясаленд...

Папаша ударил кулаком по деревянному столу и воскликнул:
- Ньясаленду может быть и тридцать, но мне сто восемь, и этот класс - моя империя!

Папаша глубоко вздохнул, вытащил свой носовой платок и вытер лоб. Затем он некоторое время анализировал платок, после чего произнёс:
- Кто бы мог предсказать, что из такой незначительной маленькой сопли может произойти такое зло?
Он посмотрел на нас глазами, горящими от возбуждения и напряжённости.
- Джентльмены, - объявил он, - достаньте свои сумки и вытащите из ножен вашего Отелло.

Когда мы вытащили наши книги, он снова посмотрел на нас так, словно мы собирались отправиться в какое-то загадочное и опасное путешествие, и сказал: - Итак, джентльмены, придите в себя и обнажите свой разум...

После обеда я вернулся в общежитие, и обнаружил там массовое соревнование по гольфу. Саймон и Рэмбо в зловредном матче мерились силами с Жиртрестом и Гоблином, и, судя по всему, насмехались и дразнили Жиртреста и Гоблина, слишком далеко отстающих от них. Это не удивительно, поскольку у Гоблина не было никакой координации рук и глаз, а у Жиртреста имелись некоторые проблемы с протискиванием между шкафчиками, поэтому ему часто приходилось производить удары левой рукой и тыльной стороной своей клюшки. Гарт Гарлик возбуждённо скакал рядом и через регулярные промежутки времени повторял счет, что только еще больше злило Гоблина.

Гоблин и Жиртрест в конечном итоге призвали прекратить матч, потому что, в соответствии с их словами: «Люди обманывают». Они не пояснили, кто из людей, или каким образом их обманывал. Затем все пошли на поле для гольфа практиковаться в ударах.

Я спросил Саймона, из-за чего такое повальное увлечение гольфом. Он посмотрел на меня так, словно я был идиотом, и сказал:
- Потому что день гольфа для отца с сыном всего через шесть недель, а в этом году он проводится в Виктория Каунтри Клаб. Тебе лучше начинать тренировать свой замах, Малёк.

Это же огромное беспокойство. Похоже, этот день гольфа - это очень важное событие, и каждый старшекурсник должен играть и играть хорошо. Я никогда не играл в гольф прежде, и мой папа тоже, хотя он тренировался в гольфе на трёх деревьях, пытаясь убить бумсланга [Бумсланг - ядовитая змея семейства ужеобразных] несколько лет назад. (Оказалось, что бумсланг уже был убит садовником, но папа, очевидно, в то время этого ещё не знал).

20:30
Чудом уклонился от Гарлика, снова рассказывающего о Малави. На этот раз его жертвами стала пара испуганных новичков, которых он невольно загнал в дальний угол общей комнаты. Когда я понял, что происходит, я притворился, что ищу кого-то и тут же выскочил из комнаты, безотлагательно принявшись постукивать по своим часам. Гарлик размахивал руками взад и вперед, словно ловил форель или, возможно, порол слугу. Первогодки молча смотрели на него с ужасом и в нерешительности.

Все первогодки выглядят одинаково. Они выделяются, потому что они маленькие и чужие в знакомой обстановке. Я видел, как трое из них уже плакали. (Хотя это мог быть и один и тот же человек, плачущий три раза.) В любом случае, для новичков это неприятное путешествие. Жаль, что кто-то из этих бедных пареньков попадёт в рабство к Щуке. Если бы им стал я, то я бы перерезал себе горло.

Гоблин считает, что его первый промах в первые годы случился с его прозвищем. Он уже собрал обширный список всевозможных имен, включающий: Доггистайла, Гонада и Гастро.

Слава богу, что я уже старшекурсник.

ЧЕТВЕРГ 23 ЯНВАРЯ

8-часовой сбор

Первый сбор года был отложен до сегодняшнего дня, потому что Глок только что вернулся из Австрии после гибельного катания на лыжах. Видимо, лыжный подъемник, на котором ехали он и его жена, опрокинулся, стряхнув их с высоты в тридцать футов в снег. Глок отделался сломанным запястьем, потому что приземлился на свою жену, смягчившую удар. К сожалению, вес падающего Глока сломал спину его жене, и бедная женщина оказалась растянутой на три месяца в больнице Вены.

Должен признать, что Глок выглядел немного жалко, стоя на подиуме и пытаясь выглядеть устрашающе со сломанной рукой и лицом в синяках. Я заметил, что первогодки, похоже, не испугались его. Глок не угрожал нам неистовыми наказаниями и не нёс чепуху насчёт дисциплины. Он просто произнес быструю молитву, пробормотал кроткое приветствие и вышел вон.

Снаружи под солнечным светом Жиртрест заявил, что, определенно, к Глоку вернулась его плохая карма, чтобы воздать ему за то, что он изгнал Бешенного Пса и чуть не исключил Рэмбо в прошлом году. Все пожали друг другу руки, и мы разошлись, каждый в своём направлении.

Вернулся Щука. Я видел его за обедом. Он сидел за столом префектов и, похоже, сочинял чрезвычайно фальшивые, ультрасовременные похождения, которые он, без сомнения, якобы совершил на каникулах. Хорошая новость - он не останется в корпусе. Он будет жить в одной из резиденций, предназначенных для студентов высших учебных заведений, хотя я уверен, что это его не остановит, он и там будет совать свой нос и терзать людей, которые меньше, чем он сам.

ПЯТНИЦА 24 ЯНВАРЯ

Проснулся, нервничая и волнуясь из-за своих шансов на крикетный сезон. Сегодня школа анонсирует списки отборочных команд, с первой по шестую (будем надеяться, что этого не произойдет). Очевидно, что я нахожусь в невыгодном положении, потому что я только на третьем курсе, и теперь конкурирую с предвыпускниками и выпускниками школы вместе со всеми ребятами моего года. Хорошей новостью является то, что игрок первой команды прошлого года, умеющий закручивать мячи (Бонго Вилкенс) решил, что не собирается переходить в Высшую школу Квазулу-Натфа́ла, а вместо этого отправился в Кейптаунский университет. Хороший человек. Согласно Саймону, предварительные списки обычно являются показателем того, где вы окажетесь в конечном итоге. Я молюсь, чтобы попасть во вторую команду, хотя Саймон проинформировал меня, что я буду только в третьей. Рэмбо говорит, что обязательно попадёт во вторую, и, очевидно, что Саймон будет играть в первой. Ждем-с до одиннадцати часов. Время пошло.

8:00
Позвонил папа, чтобы пожелать мне удачи перед оглашением списков команд. Он убежден, что я собираюсь дебютировать в первой, и даже, возможно, что в качестве капитана. К сожалению, это его предположение почти безумно и он серьезно ошибается.

11:00
К моменту моего прибытия у доски объявлений уже собралась пихающаяся и толкающаяся толпа. Мне в равной мере были слышны как аплодисменты, так и издевательства, когда периодически кто-нибудь из мальчиков пробивался в первый ряд толпы, с надеждой разыскивая в списках своё имя. Я начал поиск со списков первой и второй отборочных команд, что оказалось серьезной ошибкой, потому что я сразу же заметил, что моего имени там нет, и тут же впал в большое уныние, несмотря на то, что не ожидал, что оно окажется там на первом месте. Я пробился к спискам третьей и четвёртой команд, а затем меня охватило ужасное неприятное предчувствие, и я увидел свое имя внизу списка под колонкой:

ДОПОЛНИТЕЛЬНО

Я выскользнул из шумной толпы и вернулся в пустое общежитие, где на десять минут прилёг на свою кровать, чтобы переварить новости и перестать дрожать. Моя первая реакция: против меня был организован какой-то заговор, возглавляемый Укушенным, который теперь являлся вторым тренером команды. Разве возможно, чтобы кто-нибудь мог перейти из U15A [крикетная сборная «А» среди мальчиков до пятнадцати лет] в резерв четвертой команды за одни короткие каникулы? Очевидно, что так и случилось. Худшая новость заключалась в том, что Рэмбо был включен в третью команду, и теперь есть вероятность, что я, возможно, в конечном итоге, буду играть с Гарликом в пятой!

16:30
Когда я вернулся с личной сессии, где тренировался в подавать мяч в крикетной сети, Мини Дламини проклял меня, сказал, что мой папа позвонил семь раз за два часа и испортил ему дневной сон.
- Он хочет знать, в какой крикетной команде ты находишься, - крикнул он, прежде чем захлопнуть дверь своей спальни перед моим лицом.

Я решил позвонить папе и избавить его от страданий, несмотря на то, что он наверняка отчебучит что-то несусветное, когда услышит, что «следующий великий крикетный игрок Южной Африки, великолепно закручивающий мячи» оказался в пятой команде! К счастью, папа, должно быть, подумал, что я шучу, потому что, когда я сообщил ему эту новость, он завыл от смеха, назвал меня дерзким маленьким педерастом и бросил трубку. Кто знает - возможно,  на завтрашнем пробном матче возобладает здравый смысл, и меня продвинут в третью команду.

Саймон, Рэмбо и Гоблин провели весь вечер, предлагая моему вниманию наставнические советы и частицы мудрости крикетного опыта. И это при том, что Гоблин ни разу в своей жизни не играл в крикет. Верн же считал мое унижение чрезвычайно забавным, хотя я не знаю, над чем смеялся этот кретин, потому что он был последним дополнительным игроком шестой команды, а седьмой команды не существовало вовсе. Это официально делало Человека Дождя худшим игроком в крикет в школе.

21:30
Зажгли свет. Рэмбо позвал нас на тайное совещание к себе на кровать и заговорил шепотом. Я не припомню, чтобы Рэмбо когда-либо шептал, находясь в Безумной Восьмерке.
- У меня есть тайные новости изнутри, - прошептал он, когда мы все подошли ближе.

- Ага, изнутри твоей матери, - прорычал Гоблин злым шёпотом.

Рэмбо треснул Гоблина по колену своей ракеткой для сквоша и сказал, чтобы тот заткнулся. Гоблин рухнул на пол, притворившись тяжело раненым. Затем встал и сказал, что связки на его колене, возможно, порвались. Рэмбо же сказал на это, что Гоблин должен заткнуться и продолжил говорить своим заговорщицким шепотом.
- Слушайте, у нас мало времени. Говорят о том, что префекты придут за нами. Я имею в виду, что они на самом деле придут к нам!

- Это Щука! - сердито прошипел Саймон.

- Кто такой Щука? - спросил Гарлик с растущим страхом.

- Скоро узнаешь, - сказал Рэмбо.

- Так что мы будем делать? - спросил Жиртрест с вдохновлённым видом.

- Мы собираемся затихариться, - ответил Рэмбо.  - Сегодня дежурит Щука, поэтому он, очевидно, попытается что-то предпринять. Я хочу, чтобы все оказались в постели, и стояла полная тишина. Что бы вы ни делали, не позволяйте ему подстрекать вас.

Минуты мучительно тикали, и я продолжал думать о крикете и Русалочке, ощущая своё полное поражение. К 22:05 не было никаких признаков Щуки. Жиртрест и Гоблин завозились, и я услышал шепот и как крадущаяся рука Жиртреста шурудит в его ящике. Внезапно под дверью спальни появились тени, дверь неистово распахнулась, и ворвались Щука с Яичным Белком, идущим сзади. Щука громко рыгнул и завопил:
- Поймались, вы, козлиные жополизы!

Его торжествующий крик натолкнулся на абсолютную тишину, за исключением слабого шороха пакетика с чипсами из-под одеяла Жиртреста.

Тогда Щука заявил Яичному Белку:
- Держу пари, что эти идиоты пошли купаться ночью! Быстро зажги свет.

Яичный Белок в поисках выключателя натолкнулся на мусорное ведро. На другом конце спальни послышалось задыхающееся хихиканье. А затем резкий свет затопил комнату.

Щука, казалось, был совершенно шокирован тем, что мы все спали. Он принялся будить нас ударами по нашим шкафчикам и потребовал сообщить ему, что мы тут затеваем.

Рэмбо встал с кровати, шагнул вперед и сказал:
- Мы пытаемся заснуть, Щука.

- Так ты и есть Щука! - выпалил Гарлик, до которого только дошло случившееся.

- Для начала, - фыркнул Щука, выуживая некий аргумент для спора. - Сегодня пятничная ночь - разве я не имею права думать, что Рэмбо и его приятели всегда учиняют свои проделки по ночам в пятницу?

- Больше нет, - сказал Саймон, глядя на Щуку, как на самого Сатану.

- Ооооох! Ваши мамочки и папочки вломили всем вам и сказали как надо себя вести. Ох, какие вы все хорошие маменьки сынки.

Рэмбо ничего не сказал, но суставы его пальцев, покоящиеся на ручке ракетки для сквоша, побелели.

- Готов поспорить, вы никогда не думали, что я стану префектом, - заявил Щука с самодовольным выражением на лице.

- По правде говоря, Щука, - ответил Гоблин, - мы никогда не думали, что ты вообще дойдёшь до выпускного класса.

Щука издал хриплый фальшивый смешок, а затем плюнул в Гоблина.

Несмотря на лопнувшую связку, Гоблин сумел проворно уклониться за свой шкафчик, и метательный снаряд благополучно приземлилась вместо него на занавес.

Щука небрежно фыркнул и с ужасной ухмылкой заявил:
- Я собираюсь разделаться с вами, жалкие ублюдки, с каждым из вас, пока никого не останется! И это будет хорошо, законно, потому что я теперь префект.

- Ты префект? - в изумлении воскликнул Гарлик.

- Кто, черт возьми, ты такой, розовая морда? - спросил Щука.

- Я - Гарлик [Его имя переводится как чеснок], - ответил Гарлик.

- Отлично, тогда я сладкий базилик, так что поцелуй меня в зад, - прорычал Щука.

- Ничтожество! - выкрикнул Саймон, не в силах удержать себя под контролем.

Щука ухмыльнулся и заявил:
- Хорошо, если я ничтожество, если я ничто, если меня здесь нет, значит, ваши жалкие зады могут пердеть после того, как погасят свет. Увидимся в кабинете Викинга в восемь часов утра.

Яичный Белок попытался убедить Щуку, что тот был слегка неразумен, но Щука завопил:
- Заткнись, придурок!
И вышел из спальни. На мгновение Яичный Белок слегка замешкался, после чего последовал за Щукой и осторожно закрыл за собой дверь.

Наступила долгая тишина, прежде чем Рэмбо снова заговорил своим низким психопатическим голосом.
- Я же говорил вам ничего не говорить, но, похоже, нам нужно будет усердно этому учиться.
Больше он ничего не сказал, и в спальне наступило холодное молчание.

Посмотрим, что будет завтра

СУББОТА 25 ЯНВАРЯ
БЛЮЗЫ ПЛОХОГО ДНЯ

1) Щука сказал Викингу, что поймал нас, озверело бегающими после того, как был выключен свет.

Мы все отрицали и говорили, что Щука подставляет нас, что это все оговор. Тогда Щука поклялся жизнью своей матери, что вчера вечером мы были «озверело бегающими». Викинг поверил Щуке и злобно и с большим удовольствием отлупил нас.

2) Тренер третьей команды (Норм Уэйд) не верит в тех, кто умеет закручивать мячи. Он сказал мне это, когда я примеривался подавать мяч. После того, как отбивающий пропустил первые пять моих подач, он сумел срезать последний мяч, послав его между кипером и первым промахом для счастливой четвёрки. Норм Уэйд вернул мне мой шлем и сказал, что я слишком ценный кадр и что он достаточно насмотрелся на то, как я подаю. А затем резко перечеркнул мое имя на своём планшете, прежде чем позвать Вонючку занять мое место.

3) Я находился на границе поля, когда мое внимание привлёк зеленый универсал, ревущий на «дороге пилигрима» в направлении поля, где играла первая команда. Примерно через двадцать минут я услышал громкий гудок, а затем универсал снова заревел на «дороге пилигрима» и скрылся за главными воротами. Десять минут спустя тоже транспортное средство проскочило через ворота и опять двинулось вверх по «дороге пилигрима» в сторону главного поля. Несмотря на то, что мой шлем был низко надвинут на глаза, я не мог не заметить, как всего через пять минут универсал, дымя пробирается обратно «дорогой пилигрима». Я заметил, что папа мрачно пялится вперёд, а мама энергично жестикулирует.

Ужасное чувство обреченности охватило меня, и я стал лёгкой добычей. Норм Уэйд сделал еще одну запись в своём планшете.

Когда я вернулся в дом, Рант подбежал ко мне и сказал:
- Эй, Малёк, я слышал, что твой папа уложил Укушенного.
Я направился в общую комнату и был встречен громкими аплодисментами и одобряющим свистом небольшой, но оживлённой толпы. Все были в восторге от того, что мой отец напал на нашего бывшего главу дома.

- Укушенного отправили в больницу, - заявил Гоблин и добавил:
- Чувак - это ОДН!
После чего отхлебнул гигантский глоток чая, продолжая разрисовывать главную страницу общешкольной газеты.

- Что такое ОДН? - потребовал разъяснить Гарлик, внезапно появившийся у двери. Гоблин проигнорировал Гарлика и добавил последние штрихи к чернильному эскизу собаки с пенисом вместо носа.

- Что такое ОДН, Малёк? - повторил Чеснок с широко раскрытыми от любопытства глазами.

- Это означает «Оттраханый До Неузнаваемости, - выкрикнул Щука, вбежав в общую комнату и с силой отпихнув Гарлика к стене. Щука фыркнул и сказал:
- Ну ты молодчага, мошонколицый. Устроил так, что послал отца избить тренера! Шикарно.

Я прикусил губу и промолчал.

Щука ухмыльнулся мне злобными глазами, прежде чем объявить:
- Посмотрите, вот что может случиться, когда всякому белому отребью позволяют...

Я подумал, что сейчас не самое лучшее время нападать на префекта, поэтому вышел и хлопнул дверью.

К счастью, слухи полностью извратили историю. По словам Саймона (который, по крайней мере, присутствовал там), у моего отца вышел горячий спор с Укушенным во время утреннего перерыва на чай, и оба пару раз толкнули друг друга. Саймон сказал, что Жиртрест и Гоблин были теми, кто начал распространять слухи о драке. Хорошей новостью было то, что Укушенный не был ранен и, конечно же, не лежал ОДН в больнице. Плохая новость заключается в том, что после ссоры папа укатил в бешеной ярости, дудя в гудок и демонстрируя Укушенному средний палец через боковое водительское окно.

После чего через пять минут ему пришлось вернуться, потому что он уехал без мамы, которая спряталась, когда папа вышел из себя.

17:15
Я позвонил домой, чтобы узнать, что там происходит. Моя мать сказала, что была вынуждена запереть папу в гараже, потому что он совершенно вышел из-под контроля. По словам мамы, мой отец убежден, что Укушенный точит на меня зуб.

17:30
Позвонил папа и извинился за нападение на моего бывшего начальника корпуса. Это было немного странно, потому что его голос звучал так, будто он читает мне заранее написанное извинение. Мои подозрения подтвердились, когда он резко остановился, продолжив после долгой паузы, и перед этим упрекнув маму за ее неразборчивый почерк. Как только с плохо написанным извинением было покончено, сразу же стало ясно, что папа нисколько не сожалеет о нападении на этого гоблина. На самом деле единственное, что он ещё сказал - он сожалеет, что не прикончил Укушенного, когда у него был шанс. Папа считает, что существует заговор против «нас». Он говорит - это потому, что учителя и родители все снобы и меня преследуют, потому что папа не водит Мерседес и выглядит как сутенёр. Он назвал Укушенного косоглазым маленьким бюрократом, и объявил, что вся школа коррумпирована.

Затем он сказал, что должен позвонить Укушенному и извиниться, сказал, чтобы я не сдавался и бросил трубку.

Спасибо, папа.

Рэмбо отменил своё собрание в спальне, сказав, что циркулируют слух о том, что Щука прослушивает общежитие. Мы договорились вместо этого встретиться с ним у старых ворот в 13:00 завтра для получения обновлённой информации.

Где-то посреди ночи Роджер запрыгнул на мою кровать и неоднократно пытался заснуть на моем лице. В конце концов, он сдался и вместо этого завис у меня в подмышке.

ВОСКРЕСЕНЬЕ 26 ЯНВАРЯ

Слава Богу, наступило воскресенье.

По крайней мере, я могу проявлять сдержанность и не рассказывать о драке. Надеюсь, папа извинился, и теперь все уладится.

12:30
Безумная Восьмерка собралась на скамейке у корпуса, чтобы дождаться часа, когда должен был объявиться Рэмбо.

12:40 Дэррил (последний из оставшихся) подошел к нам, выглядя слегка осмелевшим. В конце концов он достал конверт из кармана рубашки и передал его Гоблину. А затем умчался галопом в безопасность общей комнаты корпуса. Гоблин разорвал конверт без каких бы то ни было надписей, и все мы склонились, чтобы прочитать содержимое таинственного письма:

Ясно, что вы, куриные мозги, не знаете, что значит выглядеть естественными! Почему бы просто не объявить всему дому, что вы что-то задумали? Сразу же выполните следующие действия:

Саймон, Гоблин и Жиртрест остаются на скамейке и беседуют о цыпочках.
Малёк отчитывается в спальне перед своим дневником.
Верн и Роджер отправляются в туалеты для тщательного осмотра.
Гарлик - в общую комнату, чтобы поговорить об озере Малави.

P.S. Убедитесь, что Верн не делает ничего идиотского!

Мы попытались разойтись по-нормальному, но оградить Верна от аномального поведения было невозможно. Тот факт, что Рэмбо откуда-то смотрел на нас, означал, что Верн мгновенно занялся обнаружением его местонахождения. Он начал слоняться по углам и даже заглянул в большой мусорный ящик за библиотекой. В конце концов, Гоблин потерял терпение, когда Верн, прячась как детектив, промаршировал к двери корпуса и возвестил:
- Огонь в туалете! Огонь в туалете!

А затем заскочил в корпус, словно от этого зависела его жизнь, и не появлялся до 12:59.

ФИНАЛЬНОЕ СОБРАНИЕ

Примерно полчаса мы околачивались у старых ворот, и было похоже, что большая сходка, в конце концов, не состоится. Только тогда я заметил, что прямо в середине старых ржавых школьных ворот застрял клочок бумаги. Там было написано:

Пересеките железную дорогу, обойдите плотину слева, а затем найдите самое большое дерево, которое только сможете найти.
P.S. Скажите Жиртресту, чтобы шевелил своей жирной задницей!

Этот лист застрял над выцветшей старой надписью на воротах, гласившей:

Поступайте как мужчины

Мы сразу же побежали, и Гоблин обвинил всех, кроме себя, за серию ошибок, которые мы совершили в последний час. Затем «Человек дождя» упал с плотины, пытаясь обогнать Жиртреста на крутом повороте тропинки. Шорты Верна промокли, а на его левом бедре образовалась большая ссадина, но, похоже, его это не заботило, он продолжал бежать вместе с нами самым невменяемым образом.

Рэмбо пребывал в ярости от того, что мы добрались до него так поздно, но ничего не сказал насчёт промокшего и кровоточащего Верна. Мы уселись в тени большой сосны и затаили дыхание. Рэмбо, никому не предложив, закурил сигарету.
- Думаю, мы все согласны, что у нас есть проблема, - начал Рэмбо, когда все устроились.

Мы все кивнули в знак согласия.

- Проблема, - продолжил он, - заключается в том, что эта проблема гораздо больше, чем вы можете себе представить.

- Ты имеешь в виду, что это заговор? - выдохнул Жиртрест.

- Заговор? - ахнул Гарлик.

- Да, Гарлик, ты узнаешь об этом последним, как и то, что твоя мать трахалась с садовником, - сплюнул Гоблин, уставший от задержек и постоянных вопросов Гарлика.

Рэмбо сказал, что совершенно очевидно, в этом году префектов корпуса выбирал не Викинг, а Укушенный. Это означает, что Щука был выбран Викингом не для поддержания мира - он был выбран Укушенным, чтобы начать войну!

- Его последняя возможность насолить нам, - сказал Рэмбо.

- Ну, ты же многократно трахался с его женой, - сделал вывод Гоблин.

- Ты трахал жену Укушенного? - восторженно воскликнул Гарлик и тут же покраснел.

- С обоих стороны, - с гордостью добавил Гоблин.

Рэмбо проигнорировал эту задержку и продолжил развивать свою теорию.
- Щука живет в резиденции для абитуриентов - зачем он нужен этому корпусу, как кроме попыток посеять вражду?
Рэмбо зажег еще одну сигарету и заявил, что Щука планирует использовать своего брата и Нормальную Семёрку в качестве живой приманки, чтобы заловить нас на ошибке. В тот момент, когда один из нас потеряет выдержку, нас и накроют.

Рэмбо посмотрел на нас темными глазами, такими же черными, как ночь, и сказал:
- Викинг может оказаться нашей единственной надеждой. Из того, что я знаю, он нейтрален... по крайней мере на данный момент. Вот почему мы не можем позволить себе быть пойманными, или, чтобы нас обманули или заманили. Чем в большее дерьмо мы попадём, тем ниже падут наши акции у Викинга, и тем меньше шансов, что мы выживем.

- Как в кино, - заявил восхищенный Гарлик, который, очевидно, до сих пор не понимал серьезности ситуации.

- Я собираюсь разработать план, чтобы избавиться от Щуки, - торжественно произнес Рэмбо, а затем глубоко затянулся сигаретой.
- Информация для тех, кто в деле, - продолжил он, выпуская большие облака дыма. - Больше никаких собраний, и никто не должен говорить о Пайке без меня.

Возникла пауза.
Рэмбо снова выдохнул и сказал:
— Вот и всё, это конец пути для Безумной Восьмерки.

Наступило молчание.

— Значит, мы не будем знать этот план? - произнёс Гоблин, подводя итог с мрачным видом и поднятой бровью.

- Ты ничего не узнаешь, пока это не произойдет, - ответил Рэмбо. - Вы можете даже ничего не узнать после того, как это произойдет.

- То есть, ты нам не доверяешь? - заныл Жиртрест, выглядящий ужасно разочарованным тем, как все складывается. - Я думал, ты сказал, что это для всех.
- Я больше никому не доверяю, - ответил Рэмбо и зажег еще одну сигарету. - Я буду действовать в одиночку.

- Боже, это как серпом по яйцам, - пробормотал Гоблин, который выглядел еще более разъяренным.

Возникла еще одна долгая пауза, прежде чем Жиртрест произнес печальным голосом.
- Мы хоть можем называть себя Безумной Восьмёркой?

Рэмбо пожал плечами и произнёс:
- Делайте как вам нравится.
Затем встал и сказал, что ему нужно побыть в одиночестве и поработать над своим планом. Он ушел, прежде чем кто-нибудь мог что-то сказать, и исчез в сосновом лесу.

В то время как остальная часть бывшей Безумной Восьмёрки провела день, плачась и жалуясь на Рэмбо и его странное поведение, я лежал на траве, смотрел в небо и чувствовал огромную радость от того, что не буду связан с суицидальным заговором против префекта Щуки или чего-нибудь похуже. В жизни здесь и так достаточно стресса, без гражданской войны с психопатом.

Вернувшись в общежитие, Рэмбо взорвался песней U2 Воскресение, Кровавое воскресение в своем бумбоксе.
Но не учту я битвы зов
Спина распрямится
Распрямится против стены

ПОНЕДЕЛЬНИК 27 ЯНВАРЯ

Написанная аккуратным почерком записка загадочно появилась на доске объявлений перед обедом, приглашая учеников третьего года обучения присоединиться к англиканским классам приобщения к церкви. Я не уверен, что призыв преподобного епископа «Стань Божьей Овцой!» окажется лучшим способом привлечь людей в церковь.

Гоблин объявил за обедом, что он и Жиртрест уже записались в классы приобщения к церкви преподобного епископа. Он погрыз ножку жареного цыпленка и сказал:
- Если ты не примешь в этом участие, то можешь послать своим шансам стать префектом воздушный поцелуй.

Жиртрест хмыкнул в знак согласия, потому что его рот был слишком полон, чтобы говорить. В конце концов он проглотил всё и сказал:
- Более девяноста процентов префектов были убеждёнными англиканами. Это доказанный факт.
Затем он пронзил ножом одну из картофелин на тарелке Гарлика и поместил её в свой рот.

- Ты можешь просчитаться, - произнёс Гоблин, оглядываясь с самодовольным выражением на лице.

Возникла долгая пауза, которую нарушил Саймон:
- Эй, Гоблин, разве ты не еврей или что-то вроде того?

Гоблин сглотнул, прежде чем произнести:
- Я - еврей? Не-а.

Перед тем, как Саймон снова заговорил, возникла еще одна пауза, и на этот раз его рот кривился в легкой усмешке:
- Ага, но твоя фамилия - Гринштейн.

- Твоя фамилия - Гринштейн? - воскликнул Гарлик с удивлением.

- Ну, Гоблин, - сказал Рэмбо. - В чем дело? Нет ничего плохого в том, чтобы быть евреем. Эй, непохоже, чтобы кто-нибудь из нас был немцем!

- Моя мама наполовину немка! - признался Гарлик без какой бы то ни было ответной реакции.

- Я не еврей, - тихо произнес Гоблин, не отрываясь от еды. - Мой пра-пра-прадед был, но я нет.

- Он даже не обрезан, - согласился Жиртрест, нанося томатный соус на свой жареный картофель.

- И что? - требовательно вопросил Рэмбо.

- А то, - произнёс Жиртрест, - что все еврейские парни обрезаны - это общеизвестно.

- Тогда это означает, что еврей -  Малёк, - сказал Саймон, тыча в меня вилкой.

- Малёк - еврей? - повторил Гарлик чрезвычайно громким голосом.

Мне не нравилось направление, в котором разворачивался разговор, поэтому я опустошил свой стакан молока и как можно скорее вышел из-за стола.

ВТОРНИК 28 ЯНВАРЯ

Льет дождь. Все сегодняшние крикетные тренировки отменены, поэтому я до сих пор не знаю, в какой команде буду играть в субботу.

Приближающийся День Гольфа Отца и Сына с каждым днем становится все более ужасающим. Уже объявили, в какое время мы начнем, и кто будет нашими партнерами. Норман Уайтсайд сказал, что в мои четыре мяча [Матч в гольф четыре мяча - состязание двух команд по два игрока, соревнующихся непосредственно друг с другом.] входят папа, я, Верн и Папаша.

Верн выглядит ужасно взволнованным тем, что его «отцом» будет Папаша. К сожалению, кретин, похоже, не знает, что в первую очередь играет в гольф, и провел весь день, пытаясь понять, сколько мячей для гольфа он сможет запихнуть в свой рот за один присест.

В панике я позвонил папе, чтобы сообщить о том, что через шесть недель мы будем выглядеть полными дебилами на поле для гольфа. Мой отец совершенно уверился в свои способности играть гольф, и заявил, что он более или менее освоил игру на лужайке вчера днем. Он пообещал занять/стянуть для меня набор клюшек и пообещал потренировать меня в ближайший длинный уик-энд. Мой отец сказал, что он извинился перед Укушенным, и все было прощено и забыто.

СРЕДА 29 ЯНВАРЯ

Все также моросит дождь и пасмурно. в Африке вроде как лето, но все натянули на себя джемперы, рубашки с длинным рукавом и плащи. Жиртрест сказал, что это определенный признак того, что приближающаяся зима станет самой холодной на памяти живущих. Затем он заявил, что если температура когда-либо упадет ниже -10, то моча замерзнет раньше, чем достигнет земли. Ему поверил только Гарлик.

Рэмбо сообщил нам за обедом, что должен встретиться в спальне с Викингом перед тем, как погасят свет. Он приказал нам ничего не говорить и предоставить ему вести все разговоры. Гоблин и Саймон были в ярости, что Рэмбо следует своими планами, не советуясь с остальными. Жиртрест впал в панику и рванул в спальню сразу после занятий, где пересчитал каждый предмет в своём гигантском ящике для сластей, а затем унёс его в спальню второгодков, где спрятал под кроватью Тинни. Жиртреста ужасала мысль, что Викинг может после встречи учинить обыск и украсть его лакомства. Он пригрозил оторвать голову любому из второкурсников, кто рискнёт заглянуть в его ящик для сластей.

21:15
За пределами спальни раздался громкий крик «Здорово!». Дверь распахнулась, и вошёл Викинг, выглядящий так, словно он хочет убить кого-то до смерти. Он захлопнул за собой дверь и взобрался на шкафчик Гарлика, где и уселся, похожий на сильно заросшего школьника.

- Здорово, - снова крикнул он. - Ну что, Блэк? Время - это деньги, а деньги - время и они не растут на деревьях!

Рэмбо поспешно шагнул вперед и сказал Викингу, что он говорит от имени всей спальни.
Глаза Викинга расширились, и он выкрикнул:
- Это правда, Блэк?
Затем он посмотрел на всех нас. Мы все посмотрели в ответ, и Викинг принял наше молчание за знак согласия.

Рэмбо заговорил ровным голосом и сообщил главе нашего дома/корпуса о том, что нас преследует Щука из-за вражды, проистекающей из событий прошлого года. Затем он сообщил Викингу, что все мы хотим играть по правилам, но из-за Щуки для нас это невероятно трудно. Голос Рэмбо был твёрд, и Викинг слушал его подняв голову, и его взгляд упирался в лицо Рэмбо.

После того, как Рэмбо закончил своё выступление, Викинг не стал ничего комментировать. Он просто сказал, что подумает над проблемой, а затем ушёл, даже не пожелав спокойной ночи. Я слышал, как он накричал на Бэррила, чистящего зубы на лестнице, а затем зашагал по квадруму и исчез в моросящем мраке.

Жиртрест сразу же рванул в спальню второгодков, чтобы найти Тинни и свой драгоценный ящик с хавчиком. После полной и тщательной инвентаризации было обнаружено, что без вести пропали три 500г пакетика смеси арахиса с изюмом. Никто из Нормальной Семерки не признался в краже, поэтому Гоблин и Гарлик держали Тинни, пока Жиртрест дал волю потрошению такой силы, что волосы бедного Тинни сбились в центре.

22:06
Жиртрест нашёл пропавшие арахис с изюмом в своей папке с английским. Он сказал, что чувствует, как ужасно поступил в отношении Тинни и утром подарит тому большую плитку шоколада. Он сказал это с таким сожалением, что почти убедил меня, что это правда.

ЧЕТВЕРГ 30 ЯНВАРЯ

После завтрака в нашу спальню заявился Щука, чтобы поиздеваться над нашей встречей с Викингом прошлой ночью. Он все насмехался и насмехался, но Безумная Восьмерка оставалась непоколебимой, и никто не возбудился. Когда стало казаться, что он собирается уйти, он встал и осмотрелся вокруг, словно увидел общежитие впервые. А затем объявил:
- Эта спальня хуже, чем сумочка у шлюхи.

По правде говоря, общежитие выглядело не очень хорошо. Буквально что за пять минут до прибытия Щуки Гоблин завязал мешок для грязного белья Верна вокруг шеи Гарлика. Гарлик психанул, потому что подумал, что задохнётся до смерти и разбил все в радиусе пяти метров.

Пайк сказал, что он сообщит о плачевном состоянии общежития Викингу и вышел, хлопнув дверью.

- Быстро! - прошипел Рэмбо. - Чистоту! Чистоту! Чистоту!

Возник безумный хаотичный порыв очистить общежитие до прибытия Викинга. Гоблин был в таком отчаянии, что в панике вышвырнул из окна мусорную корзину вместе с мусором.

- Двадцать секунд! - шипел Рэмбо, запихивая одежду в уже переполненный шкаф. - В тот момент, когда мы услышим, как кто-то поднимается по лестнице, бросайте всё что делаете, и выглядите естественными.

Жиртрест издал хихикающий звук, засовывая кучу мячей для гольфа в свою сумку для туалетных принадлежностей.
- На этот раз у нас есть это склизкое дерьмо, - хрипло проговорил он. - Когда Викинг откроет эту дверь, он узнает, что Щука - мошенник.

Затем на лестнице раздались громкие шаги.
Рэмбо крикнул:
- Сейчас!

Мы устремились к своим местам. Это была хорошая попытка Безумной Восьмёрки выглядеть нормальной. В основном мы притворялись, что читаем или чистим туфли, за исключением Верна, который пребывал в такой панике и волнении, что забрался под свой матрас, где и укрылся от мира.

Дверь распахнулась... и в дверях стояли Щука и Яичный Белок. Щука осмотрелся в спальне и саркастически зааплодировал.
- Молодцы, недоумки! - выкрикнул он с самодовольным, как обычно, видом. - Вы не только придурки и грязнули, но ещё доверчивые дураки.

Затем он принялся фланировать по общежитию с Яичным Белком, неуклюже следующим за ним. Взгляд Щуки упал на огромный ком в матрасе Верна. Правая нога Верна торчала из-под матраца, и Роджер вылез из ящика комода, где хранились трусы, чтобы понюхать пальцы Верна и потереться об них мордой. Щука повернулся к своему коллеге-префекту и сказал:
- Эй, Яичный Белок, я подумываю поступить в школьную команду по прыжкам в высоту.
После чего заскочил в кабинку Верна, подпрыгнул и приземлился на выпуклость на матрасе Верна. Из-под матраса раздался ужасающий вздох, а затем наступила полная тишина, за исключением звуков, издаваемых Роджером, который выскочил в окно и заскользил вниз по водосточной трубе.

На мгновение показалось, что «Человека Дождя» раздавили насмерть, но затем его обнаженная нога дёрнулась, и из-под матраца выскользнула измятая фигура, рухнувшая на пол. Щука от неожиданности отшатнулся и воскликнул:
- О, черт, прости, Верн. Я не знал, что ты под ним. Извини, приятель.
Затем рассмеялся своим бессердечным смехом и направился к двери. Он открыл ее и остановился, все еще глядя в сторону лестницы. Тихим голосом он произнёс:
- О, кстати, Рэмбо. Я просто блефовал, что расскажу об этом Викингу.
После чего повернулся и улыбнулся помрачневшему Рэмбо, сказав с усмешкой:
- Снова попались.

Яичный Белок, прежде чем уйти, проверил, в порядке ли Верн, и явно не выглядел счастливым из-за случившегося. Бедный Верн, ничего не говоря, захромал в класс, а Рэмбо вышел из общежития с папкой под мышкой, стиснутыми губами и выражением неповиновения на лице.

16:30.
Моё крикетное низвержение перешло от плохого к худшему. Тренер четвёртой команды (мистер Картрайт) отозвал меня в сторону на середине тренировки и сказал, что он думает, что мне не по плечу этот четвертый командный уровень. Он сказал, что я подаю мяч «ослиной подачей», и это, возможно, сошло бы мне с рук на уровне U15 [Юниоры до 15 лет], но не сработает на уровне четвёртой команды. Тот факт, что большая часть четвертой команды состояла из запасных игроков прошлого года уровня U15B, по-видимому, совсем не беспокоил этого старого пустозвона. Я попытался продемонстрировать Картрайту искусство управлением полета мяча и хитростям по обману бэтсмена, но это древнее ископаемое заявило, что я не знаю, о чем говорю, и отправило меня на тренировку пятой команды.

Тренировка пятой команды была по-настоящему адской. Тренер, мистер Эшли-Мейер, прибыл поздно и ушел рано. Все озверело бегали, пытаясь швыряться крикетными мячами друг в друга. Я уселся на берегу в своей белой крикетной форме, не присоединяясь к новой команде.

Так что теперь я играю в крикет в пятой команде. Поскольку Картрайт ныне тренирует четвёртую команду, Норм (я не верю в тех, кто закручивает мячи) Уэйд отвечает за третью, а Укушенный тренирует первую, то я могу бросить крикет и заняться каноэ, теннисом или перетягиванием каната!

21:00
На доске объявлений корпуса появилось объявление:
ЩУКА 2 РЭМБО 0

Рэмбо слегка побледнел, прочитав его. Затем он сорвал его со стены и поднялся по лестнице в наше общежитие, где и пришпилил злополучное объявление к двери размашистым хлопком. Он повернулся к нам и сказал:
- И вы говорите мне, что это не личное?

Все кивнули и выглядели при этом очень серьезными. Глаза Рэмбо пылали, но он ничего не сказал и пошел чистить зубы.

ПЯТНИЦА 31 ЯНВАРЯ

11:00
Официально. Я играю за пятую! В более позитивном ключе, - я был назначен вице-капитаном команды. К сожалению, завтра у нас нет игры, потому что у Блэксмит-Колледжа есть только четыре команды, поэтому это означает, что у пятой и шестой команд вместо матча будет тренировка. Я до сих пор не могу поверить, что я скатился из уровня U15A до того, чтобы проводить субботнюю игру с Верном и Гарликом и другими одиннадцатью кретинами!

У моего отца вполне может случиться остановка сердца, когда он услышит эти новости.

14:30
Жиртрест и Гоблин прошли прослушивание для хора. Гоблин говорит, что таким образом он укладывает ключевые духовные блоки, на которых будет построено его движение к должности префекта. Жиртрест установил хет-трик после того, как третий год подряд его не приняли в хор. Гоблин попал секцию теноров, несмотря на то, что использовал на прослушивании фрагмент из «Боже, храни Королеву». Я планирую весь год жестоко издеваться над Гоблином в отместку за первый год, когда он делал то же самое в отношении меня.

Я не участвовал в прослушивании. Еще один отказ может привести меня прямо к пропасти.

СУББОТА 1 ФЕВРАЛЯ

Крикетная тренировка-матч с шестой командой из одиннадцати.

Мистер Эшли-Мейер прибыл на тридцать минут позже. Когда он наконец появился на поле, то сказал нам:
- Продолжайте.

Ясно, что он не заметил, что половина шестой команды сражается с калитками. Затем наш тренер ушел на скамейку под деревья и развернул газету. Каждые десять минут или около того он кричал, чтобы пара играющих одела наколенники и сменила подающих. Затем он возвращался к своему кроссворду и сигарете. Я сделал подачу большому мальчику из абитуриентов по прозвищу Коза, который понятия не имел, что значит раскрыться. Пропустив пять из шести мячей, он промаршировал до калитки, угрожающе указал на меня битой и сказал, чтобы я нормально подавал и перестал выпендриваться. Кажется, у Козы создалось впечатление, что сложный крикетный бросок является чем-то незаконным и неспортивным. После чего я стал подавать «нормально» и еще пять раз разрушил его калитку, прежде чем мистер Эшли-Мейер со своей скамейки под деревом крикнул «Следующий!» Я взял десять калиток в двадцать четыре мяча, а мой тренер не увидел ни одного из них.

Соли на раны добавило и то, я оказался в своей» тренировке с битой» с Верном в качестве подающего. Это была пустая трата времени, так как Верну только дважды удалось запустить мячом в сторону питча. В числе других катастроф - бег к калитке после окончания подачи и дважды подача мяча от неё назад.

Я серьезно подумываю о том, чтобы уйти из крикета. Единственная проблема в том, что я ни на что больше не гожусь.

ПОНЕДЕЛЬНИК 3 ФЕВРАЛЯ

Гарлик подошел ко мне после обеда с обеспокоенным выражением на лице и завопил:
- Эй, Малёк, как с твоим устным докладом по английскому?

Я сказал ему, что тема моего устного доклада - «Магия театра». Гарлик взревел от смеха и сказал:
- Не существует такой вещи, как магия!
Его глаза расширились, когда он объявил:
- Я взял в качестве темы озеро Малави. Жиртрест делает его на оккультизме, и Гоблин говорит, что делает его о моей маме.
Затем он заметил Саймона и крикнул:
- Эй, Саймон, а о чём будет твой устный доклад?

Саймон нырнул под арку, но Гарлик погнался за ним.

21:30
Глава Дома Норман Уайтсайд явно планировал большую речь, когда пришёл, чтобы потушить свет. Он с полчаса изливался о школьных традициях и выказывал гордость за наше поведение. Очевидно, он понял, что говорит слишком монотонно, когда Жиртрест громко зевнул в середине его позитивной речи. Бросив суровый взгляд, он сказал:
- Если я услышу хоть один слух от рабов, что вы каким-нибудь образом их задели, я отлуплю вас так, что ваши фотографии у вас дома будут плакать!
Затем он объявил об открытии сезона охоты на первогодков и погасил свет.

Гоблин хлопнул в ладоши и сказал:
- Всем внимание, амигос! Пришло время, когда брат Гоблин должен окрестить первогодков.
Затем он громко хихикнул и прошептал Жиртресту:
- И я узнаю, у кого из тех маленьких грубиянов имеется озабоченная мамаша, похожая на Мэг Райан!

Возбуждённое обращение Гоблина было встречено долгим молчанием. Рэмбо со своей кровати не подавал никаких признаков жизни. После ещё более длительной паузы Гоблин принялся молить:
- Пошли, ребята, вы же слышали, что сезон охоты на первокурсников открыт... Пришло время показать первогодкам, что такое полный абзац!

И тут Рэмбо заговорил.
- Удачи, Гоблин. Просто измени счет на двери до 3:0, и топай.

Никто не пошел.

СРЕДА 5 ФЕВРАЛЯ

Позвонила Кристина. Сначала я подумал, что это Русалка, и, возможно, в начале разговора мне показалось, что она слишком возбуждена и нежна. Кристина восприняла это как знак интереса и пригласила всю Безумную Восьмёрку на вечеринку, которая должна была состояться на ферме её друга вечером в следующую субботу. Затем она убедительно попросила меня привезти Верна, потому что она хотела, чтобы ее друзья встретились с ним.

Мои акции в Безумной Восьмёрке были всегда высоки благодаря Кристине и ее вечеринкам. Еще более приятная новость заключается в том, что учащимся третьего курса разрешено покидать школу на один уик-энд за один семестр, поэтому нам не придётся стремиться к своим койкам. Гоблин говорит, что собирается продемонстрировать новую технику съёма и заставит Жиртреста и Верна в первый раз по-настоящему поцеловаться с девчонками.

ЧЕТВЕРГ 6 ФЕВРАЛЯ

Я прошёл мимо Норма (я не верю в тех, кто закручивает мячи) Уэйда, пробираясь через главный двор на географию. Он притворился, что не видит меня и уставился в небо, как будто ему очень интересна погода.

ПЯТНИЦА 7 ФЕВРАЛЯ

На собрании корпуса Викинг встал и объявил, что завтра вечером в театре состоится спектакль под названием «Дикий берег» поставленный NAPAC [Вероятно, имеется в виду Общество по предотвращению жестокого обращения с детьми. Прим перев-ка.]. Когда он добавил, что в спектакле присутствуют сцены наготы и насилия, раздался громкие вопли и взволнованное бормотание. Викинг отреагировал, угрожая лично избить каждого, кто не будет вести себя цивилизованно. А затем сбросил бомбы. Спектакль разрешено посетить только ученикам последнего курса обучения и тем, кто его уже закончил. Гоблин задрал голову верх и покачал головой, - по его мнению, это были проделки Бога.

УСТНЫЙ АНГЛИЙСКИЙ!

Во время устных выступлений Папаша бурлил. Он прервал и выкрикивал комментарии ко всему, и даже заставил Мартина Лесли остановиться в середине его выступления, обвинив его в том, что тот обладает ораторскими навыками дислексического пигмея. Только после того, как наш учитель английского успокоился и тщательно перезарядил свою трубку, Лесли было позволено продолжить своё устное выступление в пищеварительной системе фрисландских коров.

Когда Гарлик объявил, что будет делать свой устный доклад об озере Малави, Папаша громко завыл и схватился за голову, как будто у него случился приступ ослепляющей мигрени. Затем он раскурил трубку и заявил:
- Устный доклад не зачтён!

Гарлек выглядел подавленным. Он начал молить Папашу выслушать его и позволить ему произнести свой доклад, но Папаша был неумолим. Он ударил кулаком по столу и выкрикнул:
- Либо доклад, либо я ухожу!

В конце концов, после долгого бормотания про себя шекспировского стиха наш учитель английского признал своё поражение и сказал:
- Делай свой проклятый доклад, Гарлик и молись, добрый человек, помня, что краткость - сестра таланта.

Довольный Гарлик начал свой устный доклад, но был остановлен буквально после первой фразы.
- Боже мой, Гарлик! - буркнул Папаша. - Почему ты кричишь? Это не рыбный рынок в самых нехоженных районах Африки, и ты, мой мальчик, не Уинстон Черчилль!

- Слава Всемогущему Богу, - выдохнул Папаша, когда Гарлик, наконец, закончил свой устный доклад под жалкую рябь аплодисментов.
Затем Папаша спросил у класса, есть ли у нас какие-нибудь вопросы. Рэмбо неожиданно поднял руку вверх. Он прочистил горло и произнёс:
- Сэр, я хотел бы попросить Гарлика назвать преобладающие горные породы, существующие под озером Малави.

Глаза у Гарлика расширились, лицо покраснело, рот раскрылся, но никаких слов не появилось. Папаша сердито посмотрел на Гарлика и сказал:
- Очевидно, ты очень мало знаешь по своей теме. На самом деле, у меня имеются сомнения относительно того, действительно ли ты приехал из Ньясаленда. К тому же, имя Гарлик звучит несколько странно. Дорогой мальчик, разве ты не рассматривал возможность того, что ты в действительности не существуешь?

Бедный Гарлик, запинаясь, принялся защищаться и даже предложил вернуться в общежитие, чтобы взять фотографии, доказывающие его существование. Папаша отказал.

Затем Гоблин поднял руку и сказал:
- Сэр, думаю, у меня есть вопрос, который, наконец, установит, является ли Гарлик истинным малавийцем или лживым самозванцем.

Гарлик вытер пот со лба своим предплечьем, выглядя как человек перед казнью.

Гоблин прочистил горло и спросил:
- Какая в Малави национальная змея?

Гарлик воскликнул:
- Змея? - как будто этот вопрос не имел смысла.

Шёпот превратился в рев смеха, когда стало очевидно, что Гарлик не знает ответа.
В отчаянии он выкрикнул:
- Кобра!

Папаша откинулся на спинку стула и поднял руки, взывая к тишине. Он пососал трубку и произнёс:
- Хорошо, Гринштейн, пожалуйста, просвети этого травяного африканца, что на самом деле является национальной змеей Ньясаленда.

Гоблин встал и объявил:
- Одноглазый брючный змей, сэр.

Папаша решил, что это весело, и потребовалось некоторое время, прежде чем он собрался и сказал:
- Гарлик, мне как нерезиденту ясно, что твои знания о озере Ньяса здравы и твоя страсть к этой теме не вызывает сомнений и доселе невиданна. Затем он отправил Гарлика на место и воскликнул:
- Гарлик, живи долго и никогда никому не позволяй снова подвергать сомнению свое существование.

Папаше, казалось, очень понравился мой устный доклад про магию театра. Он даже рукоплескал и аплодировал, когда я процитировал Орсона Уэллса. После того, как я закончил, он сказал:
- Мильтон, твоя речь вызвала у меня зуд еще раз попытаться стать актёром.
Заверещала сирена, известившая об окончании пары, и Папаша отпустил класс фразой:
- Если театр есть вино любви, то пейте его!

15:00
После откладываемых в течение нескольких дней звонков домой я, наконец, побеспокоился сообщить папе плохие вести о крикете. К счастью, на звонок ответила мама, потому что папа только что обнаружил, что дверь в гараж заражена термитами, и бросился покупать яд. Мама сказала, что изо всех сил будет стараться преподнести эти новости как можно мягче, и пообещала, что на этот раз он не сделает ничего постыдного.

17:00
Я нашел Гарлика сидящим на траве за часовней. Глаза у него были красные: очевидно, он плакал. Я спросил его, все ли у него в порядке. Он кивнул, но потом его глаза наполнились слезами, он закрыл лицо и отвернулся от меня.

- Я ненавижу это место, - сказал Гарлик. - Я стараюсь быть дружелюбным, но все меня ненавидят. Думаю, я хочу домой.

Я объяснил Гарлику, что его никто не ненавидит и что он не должен воспринимать насмешки так близко. Я рассказал ему о том, как мне в первый год отшлифовали яйца, и что на этом пути плохое случалось со всеми.

Он посмотрел на меня своими огромными глазами и спросил, почему я остался в школе. Я услышал свои бессвязные разглагольствования о школьном духе и возможностях, которые предлагает эта школа. На самом деле у меня не было веских оснований, которые я мог бы ему высказать.
Я предложил ему оставаться в тени до тех пор, пока он не поймёт, как живёт школа. Я также посоветовал ему никогда не упоминать об озере Малави и перестать все время выкрикивать случайные вопросы людям. Он кивнул, и его глаза снова наполнились слезами.
Потом у нас прошли ещё несколько минут, во время которых никто ничего не сказал. В конце концов я поднялся, чтобы уйти, но он тоже вскочил.
Он сказал:
- Спасибо, Малёк. Ты мой лучший приятель.
Я дружески похлопал его по спине. Гарлик радостно заулыбался и произнёс:
- Эй, а что ты делаешь на каникулах? Почему бы тебе не поехать на озеро Малави?

Я дал дёру.

СУББОТА 8 ФЕВРАЛЯ

Матч по крикету против Арлингтона оказался пустой тратой времени. Я взял пять калиток, но на самом деле это было не очень большим достижением, потому что бэтсмены совершали самоубийство, дико размахивая битами и сбивая калитки. Игра закончилась задолго до обеда, но мистер Эшли-Мейер заявил, что никакого второго иннингса не будет, и немедленно и до конца дня затащил тренера противоборствующей команды в комнату

18:00
Гоблин вошел в столовую и сказал, что только что стал свидетелем того, как актриса из спектакля «Дикий берег» вышла из своей машины, и он считает, что она самая горячая цыпочка, которую он когда-либо видел во плоти. А затем он заявил, что слишком влюблён, чтобы есть эту посредственную пищу и рванёт в театр, предлагать техническую помощь.

20:30
Было много насмешек и издевательств, когда старшекурсники и Щука отправились смотреть «Дикий берег». Гоблин настолько отчаялся, что попытался подкупить Мини Дламини в главном дворе, и на свою беду схлопотал каторжные работы. Гоблин рассказал, что его стремление стать звуковым оператором оказалось обреченным на провал - к тому времени, когда он добрался до театра, там уже образовался список из двадцати претендентов в звукооператоры, и разразилась драка между теми, кто претендовал на следующую должность. Гоблин считал, что причина, по которой третьему курсу не было разрешено посещать пьесу, не имеет никакого отношения к ограничениям из-за наготы или возраста. Он считает, это потому, что билеты на «Дикий берег» полностью распроданы. Местное фермерское общество заказывало их в массовом порядке, а кооператив из Форт-Ноттингема зарезервировал для себя более ста двадцати мест. Гоблин заявил, что это несправедливо.
- Наши родители, - ныл он, - платят за наше образование. И этот спектакль нужен для нашего культурного развития, а не для кучки возбуждённых овцеводов из Форт-Ноттингема.

Норман Уайтсайд, наш новый официальный глава дома, с решимостью объявил, что он отказался от «Дикого берега» ради порядка в корпусе. Определённо, наш идиот решил, что мы не заметим его, завернутого в шарф и мечущегося позади стен галереи. Приманка в виде голой актрисы затребовала себе вторую жертву.

Школа погрузилась в тишину, когда толпа растворилась в театре. Рэмбо, который с самого начала не проявлял никакого интереса к пьесе, прогулялся на кухню префектов и там приготовил себе чашку чая. Мы сидели на скамейке у корпуса, а Рэмбо молча пил свой чай. Гоблин продолжал разглагольствовать о жестокой театральной несправедливости, которая так обошлась с нами, в то время как мы глазели на зассанца Пита и мрачную атмосферу пустынного двора корпуса.

Рэмбо завершил своё чаепитие удовлетворённым причмокиванием и сказал:
- Отлично, джентльмены, соберитесь. Пришло время крестин.

Нормальная Семёрка не спала, потому что мы поймали Щучку, мучившего Карлика и последнего оставшегося Дэррила. Рэмбо не остановился во общежитии второго курса, а проследовал в спальню первокурсников и, как только мы все туда зашли, закрыл за нами дверь. Все первогодки спали или, по крайней мере, имитировали сон. Жиртрест не стал терять время, направившись к первой кабинке слева, и разбудил одного из новых мальчиков. Затем из-под длинного плаща достал настольный телефон, который он и Гоблин отключили и спёрли.

Жиртрест сказал новому мальчику, что на линии его мама и вручила первогодку трубку. Доверчивый первогодок в сонливом оцепенении взял трубку, приложил к своему уху и произнёс:
- Привет, мама.

Жиртрест расхохотался так, что чуть не упал. Бедный первокурсник никак не мог взять в толк, что происходит, и выглядел находящимся на грани слез.

Затем Гоблин приказал новым мальчикам встать с кроватей и выстроиться перед нами. Новые мальчики молча послушались и вскоре стояли, жалко трясясь в своих пижамах. Верн шагнул вперед, стукнул левой ногой по полу и яростно поприветствовал их. Гоблин застонал, а Гарлик разразился громким смехом. Новые мальчики поприветствовали Верна, и тот, довольный, сделал гигантский шаг назад на то место, где стоял прежде. Жиртрест закрыл глаза и сделал глубокий вдох, со свистом втянув воздух сквозь ноздри. Спустя несколько секунд он произнёс:
- Садитесь.

Новички немедленно подчинились.
Гоблин указал на самого маленького мальчика и сказал:
- Эй, ты, Грязь-на-залупе. Поднимайся.

Испуганный новичок вскочил на ноги и встал по стойке «смирно», отчаянно стараясь не нарваться. Гоблин внимательно осмотрел его, после чего обратился к Жиртресту, сказав:
- Думаю, что этот. Я всегда могу узнать нос Мег Райан [Американская актриса и кинопродюсер. Родилась в 1961 году].

Жиртрест осмотрел нос нового мальчика и согласился, что он точно такой же, как у Мэг Райан. Гоблин осмотрел мальчика сверху донизу и спросил:
- Как тебя зовут?

Первогодок едва слышно пролепетал:
- Э-э, сэр, меня зовут Джек.

Гоблин с торжеством кивнул и продолжил:
- Плохие новости, Джек. Епископ Гоблин вот-вот побьёт короля и королевского туза!

Гоблин кивнул Верну, который тотчас же достал блокнот и ручку. Лизнув пальцы, он принялся листать блокнот, пытаясь отыскать чистую страницу.
- Адрес? - потребовал Гоблин. Бедняга первокурсник выжал из себя все подробности о своей матери, включая ее имя (Вирджиния), знак зодиака (Рыбы) и любимую еду (лобстер Термидор). К сожалению для Гоблина, Джек не знал ни размера своей матери, ни то, есть ли у нее в шкафу какой-нибудь извращённый прикид. Гоблин приказал Верну записать матери Джека размер бюстгальтера 32D и одержимость леопардом. Гоблин окрестил Джека прозвищем «Сын Мег Райан» и заявил, что, возможно, вскоре ему придётся называть Гоблина папой.

В дальнем конце спальни раздался торжественный крик, когда Жиртрест обнаружил золотоносный рудник в ящике для сластей под кроватью одного из новичков. Немедленно самый большой из первогодков вскочил с паническим видом, распространившемся по его круглому лицу. Он выпалил:
- Сэр, это мое, сэр, это особая еда, сэр, потому что у меня спазмы толстой кишки.

Роясь в коробке с печеньем из пшеницы, Жиртрест принялся расспрашивать большого мальчика о его спазмах в толстой кишке, проявляя большой интерес к каждому предмету из ящика для сластей, и какую пользу для здоровья он может принести.
Новый мальчик в отчаянии умолял:
- Пожалуйста, не ешьте всю мою еду, сэр.

Жиртрест принял глубоко оскорблённый вид и завил:
- Почему ты принимаешь меня за какое-то животное?

После чего запихнул себе в рот целый пакет сушенного чернослива и шумно чавкал им, роясь в ящике с бельём.
- О, и не называй меня сэр, - пробормотал он с черносливом, торчащим у него из уголка рта. - Сэр - так вы обращаетесь к своим учителям. Я бы предпочел, чтобы ты называл меня..., например, гуру.

- О, гуру, мой гуру! - бросил Рэмбо, небрежно прислонившийся к двери. Даже новички засмеялись.

Саймон предложил, что, раз большого нового мальчика зовут Грэмом, то его следует называть «Жирным Грэмом». Но Жиртрест и слушать не захотел. Он заявил, что у Грэм не страдает от ожирения, и должен поправиться, по крайней мере, на тридцать килограммов, чтобы считаться жирным. Мы все, в конце концов, сошлись на том, чтобы звать его Пухлым Грэмом. Пухлый Грэм покраснел и сел, выглядя униженным.

- А у кого из вас косой петушок? - незамедлительно воскликнул Гарлик.

Ни один из новичков не поднял руки, поэтому Гоблин заставил их раздеться ниже пояса, и Гарлик и Жиртрест осмотрели их причиндалы, а Верн направлял свет. Преступник был незамедлительно разоблачен, и униженный первогодок был окрещен «Кособоким»; над ним безжалостно издевались следующие десять минут.

Гоблин без объяснений окрестил четвертого мальчика прозвищем Гастро. После чего потребовалось довольно много времени, чтобы выяснить, был ли последний мальчик болезненно застенчивым, либо совершенно немым. Жиртрест под конец потерял терпение от непрекращающегося молчания мальчика, окрестив его Крикуном.

Как только все первогодки были окрещены, Рэмбо выступил вперед, чтобы толкнуть речь. Я заметил страх и уважение, пылающие в глазах новых мальчиков. Кажется удивительным, что, не сказав ни единого слова, Рэмбо смог каким-то невероятным способом завладеть вниманием. Это походило на то, как некий великий вождь собирается объявить о чём-то важном накануне решающей битвы. Когда он заговорил, то его голос оказался странно ласковым.
- Мальчики, я хочу, чтобы вы знали, - начал он, - мы на вашей стороне. Это просто нормальное посвящение. Мы не навредим вам.

- Да, верно! - пробормотал Гоблин, трахавшийся в тени со шкафчиком Сына Мег Райана. Рэмбо бросил на новичков многозначительный взгляд и произнёс:
- Мальчики, я хочу знать, до вас кто-нибудь докапывался?

Последовало долгое молчание, во время которого новички старались не встретиться с его глазами.

- Скажите мне! - потребовал Рэмбо, на этот раз более решительным голосом.

Никто не заговорил. В конце концов, Пухлый Грэм осторожно поднял руку и произнёс:
- Сэр. Э.. мы не должны быть крысами, сэр, потому что нам говорили, что, если ты - крыса, сэр... тогда с тобой могут что-то сделать... убить, сэр.

- Кто сказал тебе такое? - спросил Рэмбо

- Сэр, мы не можем сказать, сэр.

Рэмбо старался выглядеть дружелюбным, но в итоге выглядел слегка пугающим. Он сказал:
- Рассказывать что-то префекту или Викингу, значит стучать, но обмениваться информацией со мной - значит следовать хорошему духу школы.
Его глаза уставили в глаза Пухлого Грэма.
- Скажи мне, - повторил он еще раз, его голос стал слегка угрожающим. - Я хочу знать его имя.

Пухлый Грэм нервно оглянулся, но другие, казалось, кивали и подстрекали его. Пухлый Грэм повернулся к Рэмбо и прошептал:
- Щука.

Лицо Рэмбо расплылось в лукавой улыбке, когда он привел нас всех обратно в нашу спальню.

ХРУПКАЯ ПЯТЁРКА:

Пухлый Грэм
Кособокий
Гастро
Крикун
Сын Мег Райан

Вернувшись в общежитие, Гоблин поспешно переоделся в своё лучшее штатское и объявил, что он идёт искать актрису из «Дикого берега», чтобы потрахаться с ней. Рэмбо предупредил, что если его поймают, то выгонят из школы. Гоблин встал и с гордостью произнёс:
- Ради неё я даже рискну подвергнуться расстрелу.

Затем ещё раз попшикал на себя дезодорантом и, не произнося ни слова, покинул спальню.

3:30
Гоблин разбудил всех нас, чтобы огласить, что между ним и актрисой зажглась искра, и надвигается серьёзный перепихон. Он рассказал, что встретил великолепную красавицу у двери на сцену и помог упаковать в машину её сумки и реквизит. По словам Гоблина, страстная актриса поцеловала его вместе с «языком, которым можно задушить и удава», и вручила ему красную розу перед тем, после чего укатила в ночь.

Должен признаться, все это кажется немного надуманным. Гоблин славится тем, что лжет о своих покорения женщин, хотя общеизвестно, что большинство девушек находят его крайне грубым и извращенным.

Рэмбо потребовал доказательств. Гоблин хихикнул и вытащил из-за спины красную розу и передал ее Рэмбо. Гарлик взорвался в аплодисментах и заявил:
- Мне всегда хотелось трахнуть актрису!

Гоблин сказал Гарлику, что тот, возможно, сможет исправить это с одной из горячих подружек актрисы.

После чего Рэмбо затеял своё расследование:

РЭМБО: итак, ты говоришь, что эта страстная актриса прошла за сцену, дала тебе розу, засунула язык тебе в горло и уехала?
ГОБЛИН: (После энергичного «Дай пять» с Жиртрестом) она делала это со страстью.
РЭМБО: и она поцеловала тебя.
ГОБЛИН: по-варварски. Поцеловала и убежала - жёсткая штучка.
РЭМБО: скажи-ка мне, дон Гоблин, если это твоя роза, то почему к ней прилагается записка, которая гласит:

Катерине

Ни пуха, ни пера, дорогая

Питер Шольц

Очевидно, Гоблин не заметил записки, потому что его рот широко распахнулся, когда он прочитал её. После чего он попытался убедить нас, что записка случайно оказалась прикреплённой к розе, но никто на это не купился.

Рэмбо объявил Гоблина виновным во лжи, вышвырнул его будильник в окно и обвинил его в том, что он целовался с Питером Шольцем.

Гоблин же заявил, что мы все ревнуем, стащил будильник у Верна и завалился в постель.

СУББОТА 9 ФЕВРАЛЯ

СОБРАНИЕ ОБЩЕСТВА АФРИКАНСКОЙ ПОЛИТИКИ

20:00
Я постучал в кухонную дверь Ленноксов и услышал, как в задней комнате заплакал ребенок. Дверь распахнулась, и из-за кустистой бороды мистера Ленокса засветился его дикий взгляд. Он пригласил меня войти, и я уселся в его уютной гостиной. Миссис Леннокс налила мне кофе, а затем бросилась к своей дочери, изо всех сил стремившейся достигнуть звукового барьера.

После двадцатиминутной беседы с Ленноксом я начал ощущать, что в этом году могу оказаться единственным членом его общества. Я заметил, что Леннокс посматривает на часы, пытаясь изо всех сил не смотреть на них с тревогой. Он даже несколько раз выходил на улицу на случай, если новые члены общества будут испытывать трудности с поиском его дома. Каждый раз он возвращался в одиночестве, все больше и больше страдающий и унылый.

20:35
Мы оба выдохнули с большим облегчением, когда раздался громкий стук в кухонную дверь. Леннокс рванул со своего места, распахнул дверь и привел нового рекрута в гостиную.

Это был Рэмбо.

Рэмбо ухмыльнулся мне так, как будто что-то задумал. Затем он помог себе с кофе и уселся в качалку возле камина. Леннокс подтвердил, что, поскольку на первой встрече присутствовало только два члена, я должен быть назначен президентом, а Рэмбо казначеем общества. Он добавил, что будет выполнять роль секретаря общества до тех пор, пока к нам не присоединится больше мальчиков.

Рэмбо громко вздохнул и сказал:
- Сэр, это не демократическое решение. Разве это не должно голосоваться?

Леннокс был довольно ошеломлен смелостью Рэмбо и, казалось, ошпарил себе рот, в панике глотнув кофе. Я решил не напоминать Рэмбо, что на прошлой неделе он навсегда отказался от демократии.

- В любом случае, - продолжил Рэмбо, - у меня гораздо больше лидерских качеств, чем у Малька, поэтому имеет смысл сделать меня президентом, а Малька моим казначеем.

Леннокс заметил, что, поскольку я был в обществе дольше, то отдать предпочтение следует мне.
Рэмбо изобразил улыбку и сказал:
- Но, сэр, если бы стаж был единственным критерием отбора лидеров, мы все по-прежнему бы оставались варварами, обвиняемыми в изнасилованиях и грабеже!

Лицо Леннокса расплылось в улыбке, и он ответил:
- Некоторые, мистер Блэк, и скажут, что именно там мы все сейчас и находимся.

Таким образом началось двухчасовое сражение между Ленноксом и Рэмбо. Я не смог вставить ни слова, пока эта парочка развязывала эпическую битву интеллектуального пинг-понга. В конце концов, Леннокс посмотрел на часы и сказал, что уже половина одиннадцатого, и пора закругляться. После чего заявил, что это было лучшее заседание «Африканской политики», которое мы когда-либо проводили, сказав, что Рэмбо стал свежим глотком воздухом для общества. Но насчёт того, кто станет президентом общества, сказано ничего не было, и Леннокс, в приподнятом настроении, приобняв нас за плечи, проводил к выходу.

Рэмбо настоял на том, чтобы будет идти в двадцати метрах позади меня на обратном пути в общежитие. Это оказались самые неудобные триста метров моей жизни.

ЧЕТВЕРГ 13 ФЕВРАЛЯ

Получил длинное и печальное письмо от Русалки, в котором говорилось, что она видится с кем-то ещё, и что она по-прежнему любит меня, но хочет, чтобы я знал правду.

Гоблин фланировал рядом, пока я перечитывал письмо на своей кровати, бросив:
- Никогда ничего хорошего не случается за день до Святого Валентина. Никогда и ничего.

Жиртрест следовал за ним, качая головой и посвистывая.

Провёл остаток дня, думая о Русалке, ее друге и смерти. По крайней мере, субботняя вечеринка у Кристины в субботу предлагает мне шанс отплатить.

ПЯТНИЦА 14 ФЕВРАЛЯ

День Святого Валентина. Ни одного письма.

Верн застукал Щуку за «непотребным поведением в туалетах и на прилегающей территории», после чего тот был выпорот Викингом Это первый случай, когда за подобное преступление было вынесено наказание, и я не мог придумать более достойного получателя. К сожалению, это также означает, что Верну предоставлена реальная власть в корпусе, что эквивалентно выдаче бензопилы душевнобольному несмышлёнышу!

Чувствую злость по отношению к Русалке. Похоже, что на каникулах она говорит мне одно, а затем, когда я возвращаюсь в школу, прямо противоположное. Ясно, что она ненормальная, и мне, в целом, без неё в моей жизни будет лучше.

Хуже всего то, что она снова бросила меня в день Святого Валентина! Два раза подряд и совершенно незаслуженно.

Гоблин не мог есть, разволновавшись, что завтра вечером должен продемонстрировать в действии свою не дающую сбоев практику по съёму девицу. Я надеюсь, что та действительно безупречна, потому что я в отчаянии, и моя полупустынная личная жизнь быстро превращается в пустыню Сахара.

ПЯТНИЦА 15 ФЕВРАЛЯ

Мистер Эшли-Мейер отменил наш матч с Хайфилдом, заявив, что поле совершенно непригодно для игры. Он указал на участок грязи, занявший собой две трети питча и назвал его «смертью, которая вот-вот случится». Тот факт, что обе команды и тренер противной стороны были весьма настроены на игру, не сыграл никакой роли, и команда Хайфилда вернулась в свой автобус, где они провели все утро и большую часть дня.

Вечеринка

18:30
Безумная восьмерка выстроилась у школьных ворот и передала разрешение на отпуск охраннику. Он без каких-либо вопросов поставил штампы и вернул их нам перед тем, как открыть большие ворота. Внезапно Рэмбо понёсся по тропинке к станции. Мы последовали за ним, пересекли железнодорожные пути, перелезли через забор и вышли на дорогу. В конце концов, мы обнаружили его с зажжённой сигаретой за деревом возле входа на птицеферму.

- Что это за хрень? - выдохнул Жиртрест, который, похоже, находился на грани апоплексического удара.
Рэмбо глубоко затянулся и произнёс:
- Давайте просто назовем это упражнением для полноценной жизни...

После долгого ожидания в темноте перед нами с рёвом остановился ржавый Isuzu Bakkie. Нахально выглядящий парень в рубашке цвета хаки высунулся в окно и крикнул:
- Это вы, парни, Безумная Восьмерка?

Когда я приблизился к машине, стало очевидным, что посланные за нами уже пьяны как скунсы.

- Почему вас осталось только семеро? - спросил штурман перед тем, как осушить жестянку с пивом Ohlssons и выбросить её из окна.

- Жиртрест прирезал восьмого чувака, - выкрикнул Рэмбо, запрыгивая в кузов пикапа.

Все засмеялись, и вскоре мы понеслись, разрывая ночь криками и воем, чувствуя, как холодный воздух жалит наши глаза. Хулиганы в кабине резко виляли из стороны в сторону, улюлюкая и истерично смеясь. Я схватился за ногу Жиртреста и уставился вперёд, на небо, где звёзды скакали в пространстве, отчаянно выискивая для себя хорошую позицию.

ВЕЧЕРИНКА У КРИСТИНЫ
РЕЙТИНГ 7/10

МЕСТО ПРОВЕДЕНИЯ
Коттедж друзей родителей Кристины (6 спален, 6 ванных, бассейн, комната с бассейном, бильярдная, бильярдный стол и т. д.).

ОСНОВНЫЕ МОМЕНТЫ

Столпотворение
Аманды там не было
Пиво лилось рекой

ХУДШИЕ МОМЕНТЫ

Жиртреста, Гарлика и Верна (дважды) вытошнило.
Жиртреста застукали, когда он пытаясь спереть огромное количество продуктов из морозильной камеры
Ужасная попытка Верна приударить за кем-то
Гоблину дважды за десять минут разными девушками были даны пощёчины
Гарлик пригласил по меньшей мере двадцать девушек на озеро Малави (и ни одна из них не заинтересовалась)
У меня был ужасный час или около того, когда я думал о Русалке и о её новом бойфренде, а ещё о том, чем они могут заниматься прямо сейчас

ЧТО БЫЛО ИНТЕРЕСНОГО

Мы были не единственными, кто делал ставки на выигрыш. Похоже, что у Кристины и ее друзей имелся свой собственный тотализатор. Любая девушка, достаточно смелая, чтобы поцеловать Жиртреста, получала сто рэндов [национальная денежная единица Южно-Африканской Республики и общая валюта стран Многостороннего валютного соглашения, куда помимо ЮАР входят Намибия и Лесото]. Любая девушка-психопат, отважившаяся поцеловать Верна, клала в карман 400 рэндов. Никто на эти деньги не претендовал.
Только Саймон и Рэмбо (по его словам) отлично провели прошлую ночь. К счастью, Кристина была слишком занята, целуясь с остальными, и почти не обращала на меня внимания.

Беспроигрышная теория Гоблина по съёму девушек с треском провалилась. Помимо того, что Гоблину за десять минут влепили две пощёчины, Верн, воспользовавшийся его методом флирта, достиг ужасных результатов, и от огорчения предпринял идиотскую атаку на толпу из двадцати девиц. Жиртрест опробовал эту технику на испуганной тринадцатилетней девочке, которая, вероятно, едва только закончила начальную школу. Девочка грозила Жиртресту судом, а затем, до приезда отца, который отвёз её домой, просидела, запершись в ванной.
Я же не дождался внимания ни от одной девушки - ни взгляда, ни улыбки.

ПОНЕДЕЛЬНИК 17 ФЕВРАЛЯ

13:30
Рукописная табличка на воротном столбе Папаши гласила:

ЛЕГКИЙ ЗАВТРАК

А под ним:

Строго без недоумков

Я обнаружил Папашу на кухне - на нём был оборванный зеленый фартук, который, по его словам, принадлежал его покойной матери. В руках он держал свирепо выглядящую мясорубку, а на углу стола лежал гигантский кусок мяса.
- Газель, - провозгласил он. - Бедняжка, если бы только она цеплялась за жизнь так, как цеплялась за дверцу моего холодильника.
А затем спросил:
- Как вам ваша дикая природа, Милтон - зажарить в масле, или потрахаться и сварить?

К счастью, нам не пришлось есть газель, которую Уолт Дисней оставил в морозильнике Папаши в конце семидесятых. Вместо этого он предложил яичницу с беконом, заявив, что время от времени завтракает, чтобы поддержать свой кишечник, и чтобы его стул оказался более впечатляющим.

После чего Папаша начал вытаскивать все содержимое своего холодильника для того, чтобы отыскать несколько яиц. Я прогулялся до его гостиной, чтобы занять привычную позицию в кресле у окна. Я чуть не уронил книги, которые нёс, обнаружив в моем кресле еще одного школьника.
- Крикун? - я почти что кричал. - Что ты здесь делаешь?

Я попытался сказать это беспристрастным тоном, но мой голос сорвался на резкий крик. Крикуна встревожило моё эффектное появление - он был ошеломлён, словно его застукали за совершением отвратительного преступления.

Он не произнёс ничего, только едва слышно хрюкнул «сэр». Но, тем не менее, было приятно видеть, что он смотрит на меня со страхом, благоговением и уважением.

- Милтон, должно быть, ты знаешь Симпсона, - сказал Папаша, войдя в гостиную с двумя бутылками вина и штопором. Я сообщил Папаше, что в корпусе он более известен как Крикун, что очень удивило моего учителя. Бедный Крикун покраснел и робко улыбнулся, но, не изменяя себе, абсолютно ничего не сказал. Это было более чем странно, разговаривать с Папашей перед молчащим Крикуном. Он за это время не произнёс ни слова и наблюдал за разговором так, словно смотрел теннисный матч на Уимблдоне. Папаша продолжал говорить, словно Крикуна тут и не было, за исключением того, что он не предложил мне вина, что вызвало разочарование.

Затем разговор перешёл на крикет, и Папаша был совершенно потрясен тем, что я играю в пятой команде.
- Дураки! - воскликнул он, вышагивая по своей гостиной словно маньяк. - Разве эти тупые люди никогда не слышали об утонченном искусстве закручивать мячи?
Папаша неистовствовал, что подобное – это признак времени и конец золотого века в крикете, где интригующий полет и вращающийся мяч могли сорвать мини-юбки у полногрудых женщин.

Я ушел рано. Я не чувствовал себя комфортно, делясь своими самыми сокровенными мыслями и чувствами перед молчаливым присутствием у окна. Я в ярости возвращался в корпус. Я злился на Папашу за то, что он пригласил кого-то еще на наш обед. Я злился на Крикуна за то, что он сидел там, как идиот, не говоря ни слова. Я был зол, что еще один день Святого Валентина пришел и ушел без кого-то, с кем можно было его разделить.

21:00
Верн построил Хрупкую пятерку у писсуаров и провел полчаса, приветствуя их. Хрупкая пятерка, не спрашивая, чем же это они занимаются, с серьезными лицами и в полной концентрации, вернула Верну три сотни странных приветствий.

С Верном что-то происходит. После нескольких лет пристального наблюдения за ним я понял, что невозможно понять происходящее внутри его головы (Если вообще что-то там происходит). Но ключевыми моментами является наблюдение за внезапными изменениями в его поведении. В настоящее время его новые привычки следующие:

Рисование сотен картинок на моей сумке для грязного белья
Постоянная чистка своей обуви
Засовывание хвоста Роджера в рот
Стрельба из воображаемого пистолета на крыше
Питьё из бутылки с раствором для контактных линз

СРЕДА 19 ФЕВРАЛЯ

Спал не очень хорошо. В моем сознании мешались картины вчерашнего обеда и всех других вещей, занимающих большую часть пространства моего мозга. Полагаю, я не могу винить Папашу за то, что он оказывает помощь новичку, который боится и тоскует по дому - после всего, что было со мной два года назад. Хотя, кажется, с Крикуном всё по-другому, и поэтому, вероятно, нашим обедам и нашим сумасшедшим дискуссиям о женщинах, крикете и литературе наступит конец. И, возможно, пришло время принять, что Русалка - девушка не из моей лиги, и я, вероятно, должен согласиться на кого-то с маленькими сиськами, но с лучшими человеческими качествами.

Вся Безумная Восьмерка записалась в классы приобщения к церкви с преподобным епископом! Наш первый урок сегодня днём - я уверен, преподобный боится этого...

КЛАСС ПРЕОБЩЕНИЯ К ЦЕРКВИ, УРОК ПЕРВЫЙ

«Стань Божьей Овцой!»

Бог знает, что побудило школьного капеллана выбрать этот девиз для своего первого урока и в качестве довольно спорного способа привлечения новых рекрутов. Если бы не всеобщее обращение в сторону совершенствования, я думаю, что ни один из членов Безумной Восьмерки не присоединился бы к религиозному животноводству.

После долгой и сердечной молитвы преподобный епископ поприветствовал меня и спросил нас, хотим ли мы задать ему какие-нибудь вопросы. Верн тут же вскинул в воздух руку и спросил преподобного, может ли он пойти в туалет. Капеллан улыбнулся и сказал:
- Конечно, Верн.

Верн ухмыльнулся преподобному, но не двинулся с места. Это смутило школьного капеллана, потому что он довольно сильно споткнулся на следующей строчке своего текста и неловко зашарил среди своих бумаг.

- Отец? - произнёс Рэмбо, поднимая правую руку.

Лицо преподобного вспыхнуло, и он сказал:
- Роберт, нет нужды называть меня Отцом. Преподобного будет достаточно.

Рэмбо задумчиво посмотрел в окно, а затем повернулся к капеллану.
- Я бы скорее назвал вас Отцом, Отцом, потому что у меня нет отца...

В глазах капеллана мгновенно появились слезы, и он поспешил похлопать Рэмбо по спине в знак сочувствия. Гоблин насмешливо фыркнул от задней стороны ризницы, но не упомянул о том, что случайно услышал за завтраком, как Рэмбо заявлял, что он и его умерший отец собираются выиграть турнир в День Гольфа Отца и Сына.

В целом наш первый урок приобщения к церкви оказался не таким уж плохим, как ожидалось, благодаря ожесточенной дискуссии о смысле жизни и бессмысленности школы.

Преподобный епископ заявил, что без глубокой приверженности и веры в Бога ни один мужчина или женщина никогда не смогут вести полноценное существование. Это, очевидно, объясняет, почему я такой неполноценный.

Гоблин вызывался на каждое чтение Библии, которое он выполнял с благоговейным взглядом на лице. Его фишка заключалась в том, что он закрывал глаза в конце каждого чтения, словно наполняясь религиозным духом, а затем шептал: «Аминь». После чего возвращался на свое место, прижимая Библию к своему сердцу. Капеллан был сильно впечатлен религиозной страстью Гоблина, хотя Саймон потерял своё самообладание после третьего выступления Гоблина и выпалил:
- Преподобный, я думаю, что вы должны знать, Гринштейн - еврей.

- Как и Малёк, - заявил Гарлик, указывая на меня карандашом.

Гоблин пригрозил, что покажет всем свой пенис, но капеллан потушил пожар, сказав:
- Мальчики, меня не волнует, кто вы есть. Меня волнует то, что вы сейчас здесь. В конце концов, давайте вспомним, что наш Господь и Спаситель самими были евреями.

- Иисус был евреем? - В замешательстве бросил Гарлик.

Капеллан не ответил Гарлику, перейдя непосредственно к своей заключительной молитве, после чего поднял руки и сказал:
- А теперь идите с миром и станьте Божьими овцами.

ЧЕТВЕРГ 20 ФЕВРАЛЯ

Папа позвонил, чтобы сказать, что наш дом заражен термитами и его нужно немедленно окурить. Он считает это верным признаком того, что лесная промышленность попала в руки некомпетентных леваков.
- Свиньи! - кричал он, хотя неясно, относилось ли это к термитам или к левым.

После урока английского Папаша отозвал меня в сторону и сказал:
- Милтон, извини, что на днях я так внезапно дал наброситься на тебя Симпсону.

- Без проблем, - ответил я.

- После урока мальчик в пал в истерику, и я ужаснулся его слёз, - сказал он, словно переживая этот момент заново.

- Все в порядке, сэр, - сказал я.

Папаша изучил меня поверх очков, после чего произнёс:
- И в качестве извинения... - Он подошел к своей книжной полке.  - Я дам вам это.

Он бросил книгу в мои ожидающие ладони, и, положив руку мне на плечо, сказал:
- Я дарю её тебе. Читай её раз в десять лет, пока не умрёт твоя неугомонность, и ты превратишься в старого пьяного отшельника.
Затем он вывел меня из класса, положив руку мне на плечо. Он сказал:
- Эта книга дала точное определение моему поколению, старина. Она пробудило мою страсть к путешествиям и сделала меня непрерывно несчастным. Я желаю тебе большего счастья.

Я начал читать роман Джека Керуака [Джек Керуaк (англ. Jack Kerouac); 12 марта 1922 — 21 октября 1969, американский писатель, поэт, важнейший представитель литературы «бит-поколения».] под названием «В дороге» на мощеной тропинке к корпусу. Думаю, она мне понравится.

ПЯТНИЦА 21 ФЕВРАЛЯ

Провёл весь день с Жиртрестом в архиве. Поднявшись в северную башню с видом на четырехугольник главного двора, я чувствовал себя в странном покое, защищенным от общего безумия школы. Я похвалил Жиртреста за работу по благоустройству этого места, которую он выполнил. Он покраснел и подвел меня к полке с надписью «ВОЗМОЖНЫЕ ТАЙНЫ». Полка над ним называлась ОПРЕДЕЛЕННЫМИ ТАЙНАМИ, а на самой верхней полке была ПОЛНАЯ ТАЙНА.

Другими заголовками на полках были: СКАНДАЛЫ, ПОПАДАНИЯ МОЛНИЙ, НАБЛЮДЕНИЯ МАККАРТУРА, ОБЩИЕ НАБЛЮДЕНИЯ ПРИЗРАКОВ и СЕКСУАЛЬНЫЕ МАЛЫШКИ. (Жиртрест признался, что он навёл порядок только на полке СЕКСУАЛЬНЫЕ МАЛЫШКИ, чтобы оставить Гоблина без дела, пока Жиртрест будет работать в архиве.)

- Учителя никогда не приходят сюда, - сказал Фэтти. - На самом деле никто и никогда не появляется здесь, кроме Гоблина и Кособокого.

Неожиданно из-за полки с заголовком САМОУБИЙСТВА И НЕОБЪЯСНИМЫЕ СМЕРТИ появилось маленькое рыжеватое лицо Кособокого. Жиртрест указал на маленького мальчика и сказал:
- О, Малёк, посмотри, это Кособокий.

Кособокий нервно помахал рукой и произнёс:
- Добрый день, сэр.

- Добрый день, Кособокий, - ответил я официальным голосом.

Жиртрест пояснил, что новичок помогает ему с общей систематизацией, а затем приказал мальчику сделать нам чай и сэндвич с майонезом. Кособокий, казалось, отчаянно жаждал угодить и так отчаянно понёсся из башни вниз по шаткой лестнице, словно от этого зависела его жизнь. Когда первогодок ушел, Жиртрест подмигнул мне и прошептал:
- Он думает, что я префект, правда, ведь здорово?

Оказывается, что над Кособоким издеваются Щука, Джейар Юинг и Тинни, и он более чем счастлив помогать Жиртресту с его архивами в обмен на безопасное место днём и ранним вечером. Жиртрест со стоном упал в старое кресло и сказал:
- Не стесняйся, заходи. Тут хорошее убежище, когда всё в доме становится слишком напряженным.

Я попытался поблагодарить Жиртреста за приглашение, но он прервал меня:
- Ты даже можешь писать свой дневник здесь. Я имею в виду..., если хочешь. Мне будет приятно... знаешь... какая-никакая компания.

Затем он указал на цитату, которую прилипил к стене розовой жевательной резинкой.
«История не повторяется. Историки повторяют друг друга. А.Дж. Балфур.» [Артур Джеймс Бальфур, 1-й граф Бальфур, 1848 - 1930,  50-й (1902 - 1905) премьер-министр Великобритании. На самом деле цитата принадлежит Клементу Ф. Роджерсу, 1866 - 1949, английскому теологу]
- Разве это не символично? - произнёс он с гордостью, как будто сам написал эти слова.

ВОСКРЕСЕНЬЕ 23 ФЕВРАЛЯ

Плохой новостью для Гоблина стало то, что хор должен петь на вечерне. Он выглядел огорчённым и уткнулся головой в свою книгу с гимнами, когда хор проследовал по проходу между рядами. Я получил удовольствие от его невероятного замешательства.

Я забил мяч в лунку с одного удара во время соревнований на ставки незадолго перед тем, как погасят свет. Рэмбо заявил, что моя манера наносить удар в гольфе напоминает манеру одного человека, которого зовут Диком Фальдо. После того, как все собрались посмеяться над этим, чувствую себя не так позитивно, как раньше.

ПОНЕДЕЛЬНИК 24 ФЕВРАЛЯ

После обеда я ушел в туалет обследовать своё лицо. У меня появился неприятного вида прыщ на лбу, а еще один поменьше - в расщелине подбородка. Кажется, нет веских оснований для возвращения моей бритвы в школу, а волосы у меня тусклые, тёмные и торчат в стороны. Неудивительно, что девочки дают мне отказ и слева, и справа, и по центру. Мне бы тоже не захотелось целовать такое лицо.

Что еще хуже - в туалет заскочил Верн с секундомером в руке, как будто я совершил какой-то ужасный грех. После чего пошарил в карманах и вытащил блокнот с жёлтыми отрывными листами. Он принялся яростно писать и подписывать, после чего вручил мне мой первый листок за то, что я «слонялся без дела в туалетах и на прилегающей территории». А затем вернулся в туалетную кабинку поджидать следующую жертву.

До того, как на прошлой неделе Щука нарвался на «непотребное поведение в туалетах и на прилегающей территории», синие записки Верна причиняли незначительное неудобства и были, в основном, довольно забавными., Кто знает, может эти подозрительные времена преподнесли нам новые жёлтые записки за прегрешения? Если из-за Верна я получу порку за исследование прыща, это может оказаться последней каплей.

ВТОРНИК 25 ФЕВРАЛЯ

Звонила мама, чтобы сказать, что с завтрашнего дня будут окуривать дом. Это означает, что я проведу длинные выходные где-нибудь ещё. Казалось, что там идет спор о том, остановятся ли мама и папа у Мардж или Фрэнка. Я сказал маме, что предпочел бы остаться в школе, чем спать в том же доме, что и девочка, которая последовательно давала мне отставку и разрушила мою хрупкую уверенность в себе. Мама, очевидно, знала о том, что Русалка снова бросила меня, потому что не стала задавать никаких вопросов. Мама закончила разговор довольно внезапно, только сказав, что заметила, как папа прыгает с верхушки лестницы и исчезает в саду Амбера вооруженным 5-метровым сачком для бассейна.

Более позитивная новость: папа только что купил декодер M-Net для того, чтобы посмотреть Кубок мира по крикету. Моя мать, естественно, испугалась, что у папы может случится еще один приступ, если все пойдет не так с нашей командой по крикету. Мама также не уверена, что папа собирается платить ежемесячные взносы за декодер, так как он не работал в течение нескольких месяцев - она подозревает, что он воспользовался довольно большой заначкой из глубин своего гаража.

СРЕДА 26 ФЕВРАЛЯ

Рад сообщить, что Южная Африка победила Австралию на открытии Кубка мира по крикету. Благодаря M-Net, владеющему всеми правами, и Австралии, обладающей нелепыми часовыми поясами, игры нельзя смотреть в общей комнате. Я был вынужден полагаться на слова Саймона, который таинственным образом узнавал счет крикетных игр, вне зависимости от времени дня или ночи.

Папа был в восторге от того, что побили австралийцев, и снова позвонил днем, чтобы поделиться радостью. Его голос звучал довольно пьяно, он пропел первую строчку Шошолозы [южноафриканская народная песня, традиционно исполняемая мужским ансамблем.], прежде чем забыл оставшуюся часть слов, а затем переключился на грязную песню об австралийских овчарках, которую только что узнал от Фрэнка.

ЧЕТВЕРГ 27 ФЕВРАЛЯ

Щука и Щучка напали на Верна в туалете и очень грубо обошлись с ним. К травмам они добавили оскорбление: Щука сжёг все Верновские желтые и голубые записки за прегрешения. Я не знаю, что делали Щуки с Человеком дождя, но я слышал, как он тихонько рыдал в подушку после того, как погасили свет. Я спросил, в порядке ли он, но он ничего не ответил.

ПЯТНИЦА 28 ФЕВРАЛЯ

ПРИЧИНЫ ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ ОПАСАТЬЯ ДЛИННЫХ ВЫХОДНЫХ

1) Наш дом теперь представляет собой гигантский цирковой шатёр
2) Я могу жить со своей бывшей девушкой
3) Я должен буду увидеть ее нового парня
4) Это заставит меня снова полюбить ее
5) У мамы и папы определенно случится драка
6) Я буду вынужден посетить свою бабушку
7) Завтра - 29 февраля, это означает, что сейчас високосный год (Жиртрест сказал, что всё тёмное обязательно случится завтра)
8) Общий ползучий страх перед надвигающейся обреченностью

ПРОДОЛЖЕНИЕ ВЕРОЯТНО...

© COPYRIGHT 2008-2018 ALL RIGHT RESERVED BL-LIT

 

 
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   

 

гостевая
ссылки
обратная связь
блог